Interview: Defensiefotograaf Hille Hillinga

Interview: Defensiefotograaf Hille Hillinga

jesse kraal 10784 6
Voor de meeste fotografen geldt wel dat ze leuk en afwisselend werk hebben, maar sommigen van ons hebben wel heel bijzondere werkomstandigheden. Hille Hillinga bijvoorbeeld, die als militair én fotograaf actief is bij de Luchtmobiele Brigade. We spreken met Hille over zijn bijzondere baan.

DIGIFOTO Pro: Wie ben je en wat doe je?

Hille: 'Mijn naam is Hille Hilllinga, 28 jaar en geboren en getogen in Den Haag, waar ik samen met mijn vriendin nog altijd woon. Al op jonge leeftijd kwam ik met fotografie in aanmerking, mijn opa leerde mij werken met zijn oude Hasselblad 500C. Een andere jongensdroom was militair worden en die is uitgekomen. In 2006 ben ik bij defensie gaan werken, bij de Luchtmobiele Brigade, ook wel bekend als 'de Rode Baretten'. Het klinkt misschien als een onderdeel van de luchtmacht, maar het is een speciaal onderdeel lichte infanterie van de Landmacht. We bestaan nu zo'n twintig jaar en zijn al overal ter wereld ingezet met onze helicopters, parachutes en grondvoertuigen.'

Hille Hillinga

Hille Hillinga

DIGIFOTO Pro: Je bent niet alleen militair, maar ook fotograaf, hoe is dat zo gekomen?

Hille: 'In 2007 werd ik uitgezonden naar Afghanistan, waar ik helaas met mijn groep op een bermbom reed. Mijn buddy en ik raakten lichtgewond en lagen enkele dagen in het ziekenhuis op het Nederlandse Kamp Holland in Uruzgan. Terug in Nederland merkte ik al snel dat ik niet meer de persoon was die ik daarvoor was en deed dus een stapje terug. Mijn hobby voor fotografie bloeide weer op en op dat moment zocht de Luchtmobiele Brigade een fotograaf. Ik pakte mijn kans en heb mijn draai gevonden. Ik heb het nu weer super naar mijn zin en fotografie is mijn grote passie geworden.'

Hille Hillinga

Hille Hillinga

DIGIFOTO Pro: Fotografeer je alleen tijdens oefeningen, of vraagt defensie je nu bijvoorbeeld ook missies vast te leggen?

Hille: 'Tot nu toe fotografeer ik alleen oefeningen, in de tijd dat ik als embedded fotograaf actief ben is er nog geen missie voorbij gekomen. Maar mijn werk bestaat uit meer dan alleen het vastleggen van oefeningen, ik fotografeer bijvoorbeeld ook ceremonies, erewachten bij staatsbezoeken, prinsjesdag, herdenkingen en portretten van militairen. Ik ga uiteraard ook mee met grote oefeningen in het buitenland, in landen zoals Afrika, Noorwegen, Curaçao en Frankrijk. Dat het nu alleen maar oefeningen zijn, wil echter niet zeggen dat het daar bij blijft. Als we daadwerkelijk op missie gaan, zal ik ook dat gaan vastleggen.'

Hille Hillinga

HIlle Hillinga

DIGIFOTO Pro: Krijg je te maken met extra gevaar als je in het leger fotografeert?

Hille: 'Ik kan ingezet worden als embedded fotograaf, dat houd in dat ik met een groep of peloton mee ga en dus ook de actie van heel dichtbij kan fotograferen. Ik ben er bij vanaf het begin, het aanvliegen, tot aan het einde op de basis en loop daarbij dezelfde gevaren als de andere militairen. Ik ben dan ook bovenal militair en daarnaast ook fotograaf.'

HIlle Hillinga

DIGIFOTO Pro: Op wat voor manier worden de foto's die je tijdens oefeningen en misschien later ook tijdens missie maakt gebruikt?

Hille: 'Mijn foto's worden uiteraard gebruikt voor promotionele Activiteiten, daarnaast ook voor nieuws, zowel intern als extern. Voor Defensie is digitale media een belangrijk communicatiemiddel. Mijn taak is het aanleveren van foto's, zo nu en dan maak ik ook korte videoclips.'

DIGIFOTO Pro: Wat voor apparatuur gebruikt een fotograaf bij Defensie zoal?

Hille: 'Mijn set bestaat uit twee Canon 5D Mark II's in combinatie met een 16-35mm f/2.8L USM, 24-70mm f/2.8L USM en een 70-200mm f/2.8L IS USM. Een complete set dus. Verder heb ik een Macbook Pro 13-inch met Photoshop CS5 om de bestanden waar ik ook ben te kunnen bewerken.'

Hille Hillinga

DIGIFOTO Pro: Fotografeer je behalve militaire onderwerpen ook andere dingen?

Hille: 'Buiten mijn werk voor defensie maak ik ook trouwreportages. Het is totaal iets anders maar ik vind het geweldig om de juiste emotionele momenten vast te leggen op de belangrijkste dag van iemands leven. Ik ben in mijn vrije tijd ook veel buiten aan het fotograferen, gewoon het dagelijks leven. Architectuur- en nachtfotografie vind ik overigens ook prachtig.'

DIGIFOTO Pro: Hoe zie jij je toekomst? Ligt die in het leger, of zou je graag andere dingen in de fotografie willen doen?

Hille: Ik ben zojuist aangenomen bij het MCD (Media Centrum Defensie) als fotograaf defensiebreed. Dan fotografeer ik dus niet alleen maar de activiteiten van de Luchtmobiele Brigade, maar kan ik worden ingezet om elk onderdeel van defensie op de gevoelige plaat vast te leggen. Dat is echt mijn droombaan, dus aan iets anders denk ik momenteel niet.'

HIlle Hillinga

Hille Hillinga

HIlle Hillinga

Hille Hillinga

Hille Hillinga

Naam: Hille Hillinga
Leeftijd: 28
Woonplaats: Den Haag
Werkt als: Fotograaf bij de Luchtmobiele Brigade

Website: Hille James Army Photographer 
Website bruidsfotografie: Hille James Photography

Alle foto's in dit artikel: © Hille Hillinga / Luchtmobiele Brigade

afbeelding van jesse kraal

Jesse Kraal | Fotograaf

Jesse werkte drie jaar lang als redacteur bij DIGIFOTO Pro, naast zijn werkzaamheden als fotograaf. In de zomer van 2013 heeft hij zijn opleiding Fotografische vormgeving aan de Fotovakschool afgerond. Sinds mei 2014 is hij volledig voor de fotografie gegaan en werkt hij fulltime als zelfstandig ondernemer.

Voor meer informatie en foto's: www.jessekraal.nl

Twitter

Bekijk alle artikelen van Jesse

afbeelding van Jeroen de Haan

Droombaan! Ben jaloers. Zou wel wat minder HDR-filters gebruiken, hebben z'n foto's iet nodig.

afbeelding van Kenneth

Trots!

afbeelding van Anonymous

Goed bezig BAAR 5/4 ; P

afbeelding van jeff latakis

Brother in Arms!!

afbeelding van Auke

Hulde maat. Je gaat ons wel missen...

afbeelding van Jan Zeeman

Moi Hille,

Gisteren hebben we elkaar kort gesproken op de Zevenheuvelweg in Groesbeek. Zojuist zag ik wat foto's van je. Prachtig werk man!!!

Moi
Jan (Hille) Zeeman janzeeman.net