Pieter ten Hoopen: liefdesverhalen ten tijde van de vluchtelingencrisis

Christel de Wolff 407 0
In een bijzonder fotografieproject genaamd Love Stories legt Nikon-ambassadeur Pieter ten Hoopen de liefdesverhalen bloot van koppels en families die zijn getroffen door de vluchtelingencrisis.

Pieter ten Hoopen reisde naar Turkije en Mexico, waar hij de liefde en kracht vastlegde van zij die onvrijwillig hun thuisland moesten ontvluchten. Met het fotoproject hoopt de Nikon-fotograaf de vooroordelen te doorbreken die met vluchtelingen gepaard gaan.

Love Stories

De in Tubbergen opgegroeide, maar al geruime tijd in Zweden woonachtige fotograaf staat bekend om zijn fotojournalistiek en storytelling. Zijn verhalen focussen zich op verontrustende en uitdagende onderwerpen zoals humanitaire crisis en oorlogen. Voor het Love Stories-project besloot Pieter het een keer anders aan te pakken. 'De vluchtelingencrisis is de afgelopen jaren voortdurend in het nieuws en om het onderwerp eens op een andere manier te benaderen, richtte ik me daarom op liefdesverhalen over vluchtelingen. Liefde is een van de belangrijkste elementen van het menselijk leven. Het geeft hoop en vertrouwen wanneer we door een moeilijke periode gaan, zoals dat het geval is voor veel van deze vluchtelingen.' In de beelden is te zien hoe gezinnen die de meest uitdagende leefomstandigheden ervaren die je je maar kunt voorstellen, toch de liefde en kracht hebben gevonden om door te gaan.

Over de hele wereld

Istanbul is het belangrijkste verzamelpunt voor vluchtelingen uit Syrië. Dit was dan ook een belangrijke locatie voor het project van Pieter. 'De verschrikkingen zijn onvoorstelbaar. Vele mensen hebben moeten vluchten en hebben familie en geliefden achter moeten laten. Ik ontmoette mensen als Mohammad en Nada, mensen die hun bezittingen, middelen van bestaan en gemeenschap moeten achterlaten om op zoek te gaan naar een veilig leven.'

Hierna reisde Pieter naar Mexico. 'De meeste mensen die ik daar fotografeerde komen uit Midden-Amerika en zijn op de vlucht voor armoede, geweld, politieke repressie en de gevolgen van klimaatverandering. In het najaar van 2018 begonnen ongeveer 7000 migranten een reis dwars door Midden- Amerika en Mexico. Hiervan arriveerden er ongeveer 4000 aan de grens met de Verenigde Staten. Ik wilde de verhalen horen van mensen die zich bij deze migrantenkaravaan hadden aangesloten.'

Persoonlijke verhalen

'Zo ontmoette ik Christian en Daniella, zij maakten deel uit van de migrantenkaravaan in de provincie Oaxaca. Daniella, die zwanger was, vertelde hoe ze Christian vier jaar eerder ontmoette op het strand in Honduras. Het was liefde op het eerste gezicht. Ze trouwden maar vijftien dagen nadat ze elkaar voor het eerst hadden ontmoet! Hun verhaal werd echter overschaduwd door verdriet: toen ze hun huis verlieten moesten ze ook hun jonge dochter achterlaten omdat zij niet in staat zou zijn om de reis te maken. Een hartverscheurend besluit voor iedere ouder. Het paar is van plan zich te herenigen met hun dochter zodra ze de Verenigde Staten hebben bereikt.'

Uitdagend project

Om dit beladen project in gang te zetten moest de Nikon-fotograaf eerst veel onderzoek doen. 'Ik kan het belang van research niet genoeg benadrukken,' zegt Pieter. 'Je moet echt goed voorbereid zijn.' Op voorhand zocht hij alle locaties die hij wilde bezoeken uit en vervolgens nam hij contact op met lokale mensen die hem zouden kunnen helpen. Zogenoemde 'fixers' kennen de gebieden goed en kunnen belangrijke informatie over de locaties geven. 'Zo kon ik de toegang krijgen die ik nodig had voor mijn fotoshoot.' Echter, naast voorbereiding moet je ook flexibel zijn, 'Je weet nooit waar het verhaal je naartoe brengt, dat is juist de schoonheid van fotografie. De ongeplande momenten bepalen het eindresultaat.'
Een andere grote uitdaging van iedere fotojournalist is dat niet iedereen altijd evenveel gecharmeerd is van een project als de maker zelf. 'Het is belangrijk om te werken met mensen die geloven in wat je doet en in het verhaal dat je vertelt. Dit is een van de grootste uitdagingen bij het werken aan journalistieke projecten en ik ben er al vaak mee geconfronteerd. Je moet mensen vinden die het goed vinden dat jij hun verhalen vertelt. Je opent vaak een deur naar een pijnlijk verleden. Veel mensen die ik spreek zijn getraumatiseerd door wat ze hebben meegemaakt, dus moet ik erop letten dat ik ze niet te veel onder druk zet. Ik had het geluk om stellen te ontmoeten die bereid waren om te praten over hun gevoelens en over wat ze hadden meegemaakt. Ze begrepen het verhaal dat ik wilde vertellen en vonden het prima om hun aangrijpende verhalen over liefde en toewijding te delen. Ik werd verrast door hoe open en vrij de mensen over liefde praten.'

Favoriete foto van Pieter ten Hoopen

Pieter ten Hoopen maakte vele aangrijpende foto's tijdens zijn Love Stories-project. De foto die er voor hem het meeste uitspringt is de foto van de man die alleen op de stoeprand zit in Juchitán te Mexico. Hij bereidt zich voor op weer een lange dag lopen en liften. 'Het was een krachtig moment,' zegt Pieter. 'Hij was zich bewust van mij en ik van hem, maar we voelden ons allebei helemaal alleen. Het was vroeg in de ochtend, nog voordat de andere vluchtelingen uit de karavaan wakker waren en het licht was perfect. Ik heb het gevoel dat dit beeld symbolisch is voor wat veel vluchtelingen doormaken. Deze man verliet alles wat hij bezat om te proberen een beter leven op te bouwen voor zijn gezin. Velen van ons zullen dat besluit niet kunnen begrijpen.'

NIKON Z7 en NIKON D850 mee op reis

Uitgerust met de Nikon D850 en Nikon Z 7 reisde Pieter ten Hoopen naar de diverse plekken om de vluchtelingencrisis op zijn eigen manier vast te leggen. Vanuit een ander perspectief, waarin mensen als individuen in plaats van cijfers worden gezien. 'Ik heb de Nikon D850 gebruikt, mijn favoriete camera. Ik kreeg daarnaast de kans om de Nikon Z 7 uit te proberen. Dat was voor mij een geweldige nieuwe ervaring. Werken in het veld vereist veel lopen, rennen en springen en door het geringe gewicht is de Z 7 hiervoor ideaal. De camera is in staat om in 4K te schieten, daardoor heb ik tijdens mijn reis geweldig videomateriaal kunnen vastleggen. Bovendien is hij ongelooflijk stabiel, zodat er geen trillingen zijn. Qua objectieven heb ik het hele project de AF-S NIKKOR 28mm f/1.4 E ED gebruikt. Deze groothoeklens is geweldig voor het regelen van het licht en laat me nooit in de steek.'

Nikon Europe Special Project Programme

Het Nikon Europe Special Project Programme biedt Nikon-ambassadeurs uit heel Europa de mogelijkheid om hun droomprojecten te realiseren. Het programma maakt onderdeel uit van Nikon's missie om inspirerende fotografen te ondersteunen met een platform dat hen in staat stelt om van hun passie een project te maken.

Meer info over de bijzondere projecten van Nikon: www.nikon.nl

In de fototas van Pieter ten Hoopen

Voor dit fotografieproject werkte Pieter ten Hoopen met de Nikon D850 en de Nikon Z 7. Beide camera's rustte hij uit met de AF-S NIKKOR 28mm f/1.4 E ED. Zelf zegt hij over die keuze: 'Bij een project als dit moet je ervoor zorgen dat je apparatuur niet te zwaar is of je in je mogelijkheden beperkt. De Nikon-camera's en objectieven die ik koos, waren perfect voor de reis waarop deze liefdesverhalen mij meenamen.'

www.pietertenhoopen.com

Dit interview werd gepubliceerd in DIGIFOTO Pro 4.2019. Klik hier om deze of andere edities te bestellen. 

afbeelding van Christel de Wolff

Christel de Wolff | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Christel