Hondenfotograaf en social media-sensatie Christian Vieler

Redactie 745 0
Waar het voor Christian Vieler allemaal als hobby begon, is zijn passie voor fotografie uitgegroeid tot zijn fulltime baan. Eigenaar van vier honden is de 50-jarige Duitse fotograaf zijn eigen specialisatie begonnen binnen de hondenfotografie. Tijd om een gesprek aan te gaan met deze enthousiaste hondenfotograaf.
In 2010 startte Christian met fotografie als hobby. ‘Toen ik mijn eerste stappen zette in de wereld van de fotografie, durfde ik geen modellen vragen om tijd in mij te investeren. Daarom voerde ik al mijn camera-experimenten uit op mijn hond. In ruil voor een paar koekjes was ze het meest geduldige model dat ik mij kon wensen.’

Langzaam ontstond er bij de - toen nog beginnende - fotograaf een interesse in werken met kunstlicht. ‘Daarna fotografeerde ik nog maar zelden buiten,’ legt Christian uit. ‘En als ik dit wel doe, neem ik eigenlijk altijd mijn flitsers mee de natuur in.’

Social media-sensatie

Voor Christian was de stap van hobby naar fulltime fotograaf redelijk gemakkelijk te zetten. Toen hij in 2015 ontplofte als social media-sensatie, stond zijn telefoon roodgloeiend. ‘Ik ben sinds 2013 bezig met mijn fotoserie Dogs catching treats en eind 2015 is deze serie de hele wereld over gegaan. Ik kreeg veel media-aandacht bij verschillende magazines, kranten, maar ook op televisie interviews en zelfs kalender contracten en mijn honden en ik speelden de hoofdrol in een tv-commercial.’

Sinds medio 2016 werkt Christian fulltime als hondenfotograaf. Daarnaast heeft hij zijn eigen atelier in Waltrop, Duitsland. ‘Klanten en bezoekers vanuit het binnen- en buitenland komen naar mijn atelier om mijn werk te bekijken.’

Uitdagingen

Hondenfotografie brengt veel uitdagingen met zich mee. De honden stil laten zitten en aanwijzingen geven - die ze vervolgens ook moeten uitvoeren -  is niet altijd even makkelijk. Christian houdt er zijn eigen werkwijze op na, waarmee hij het toch makkelijk voor zichzelf heeft gemaakt om tegelijkertijd te fotograferen én de hond aan te sturen. ‘Ik gebruik een kleine brandpuntsafstand waardoor ik dicht bij de hond sta. Zo kan ik gemakkelijk de hond goed aansturen en de foto’s maken. Meestal als ik een stuk worst in mijn hand heb, kan ik de meest eigenwijze hond wel onder controle houden. Maar veel foto’s zijn alsnog het resultaat van geduld en talloze herhalingen.’

De concurrentie binnen de hondenfotografie is groot. Echter, weet Christian zich te onderscheiden met zijn fotoserie waarbij hij honden fotografeert op het moment dat zij een snoepje vangen. Toch is het niet altijd makkelijk om nog op te vallen.  ‘Er zijn veel fotografen die ook dit soort aanbieden. Ik hoop dat ik nog steeds gezien wordt als eerste fotograaf die werkte met deze soort hondenfotografie.’

Tips

Er circuleren verschillende goedbedoelde tips rondom het genre hondenfotografie. Daarom laat Christian zich verder niet uit over specifiek dit genre van fotografie, maar heeft hij wel een aantal belangrijke adviezen voor startende fotografen in het algemeen. 

  • ‘Gebruik de voordelen van YouTube en dergelijke. Op deze platformen vind je bijna alle antwoorden op alle vragen die je als beginnende fotograaf kunt hebben. 
  • Ontwikkel je eigen ideeën. Vraag jezelf af: waar wil ik heen? Welke foto wil ik maken?
  • ‘Zoek oplossingen in kleine stapjes. Wanneer je de dingen waar je tegenaan loopt één voor één probeert op te lossen, worden je foto’s vanzelf steeds beter.’ 

In de cameratas van Christian Vieler

  • Canon EOS 5D Mark IV 
  • Canon EF 16-35mm f/4 L IS USM 
  • Sigma Art 24-35mm f/2 DG HSM 
  • Canon EF 50mm f/1.4 USM
  • Profoto D2 1000
  • Profoto Air

Dit artikel werd geschreven door Arlaine van Huffelen en gepubliceerd in DIGIFOTO Pro 1.2021. Een van de prachtige foto's van Christian Vieler siert tevens de cover van het magazine

afbeelding van Redactie

Redactie DIGIFOTO Pro | Redactie

Bekijk alle artikelen van Redactie