Wat is het verhaal achter de foto?

Fotograaf zet echte mensen met imperfecties op de foto

Siem van Woerkom 772 0
'ROCK YOUR UGLY' Is de naam van een nieuw project van fotograaf Waleed Shah.

Project over onzekerheden

Fotograaf Waleed Shah heeft een prachtig fotoproject gestart waarin hij zwart-wit foto's maakt van echte mensen met imperfecties. Ze willen laten zien dat een enkel aspect hun schoonheid niet hoeft te beperken en staan vol trots op de foto. 

Waleed kwam vorig jaar zelf op het idee om het project te starten, deels door een probleem waar hij zelf mee kampte; 'In januari van vorig jaar was ik behoorlijk ongemakkelijk met mijn buik. Ik nam een zelfportret en plaatste het op Instagram, maar deed er tot de zomer niets aan. Ik ging op vakantie, at een hele hoop rommel tot het punt waarop mijn vrouw me Pablo Escobar noemde (verwijzend naar de buik). Dat was het punt waarop ik wist dat ik iets moest veranderen. Ik las een boek met de naam "The Obesity Code", paste het toe op mijn levensstijl en verloor zo'n 10kg in 3 maanden.'

'Ik had sindsdien altijd al de onzekerheden van anderen over hun lichaam willen onderzoeken, maar kwam er nooit aan toe. Tot een paar weken geleden, toen ik mijn beste vriend verloor aan kanker en iets wilde om mijn mentale toestand weer op het goede spoor te krijgen. Ik besloot dit project op te halen en het door te zetten. Het proces was als groepstherapie. Ik luisterde naar de pijn van iemand anders en deelde die van mij. '

Voorbeeld werkwijze

Bovenstaande foto zit vast aan het verhaal van het model die we zien: Lotus Habbab; 'Een ding dat me dwarszat terwijl ik opgroeide, was mijn arm. Toen ik 11 maanden oud was, sliep ik bij mijn oudere zus, ongeveer 7 jaar ouder dan ik, mijn broer had koorts, dus mijn moeder was de hele nacht bij hem. Ik viel van het bed en het was winter, en mijn arm rustte tussen de ruimtes van de winterkachel in. Het duurde even voordat mijn moeder wakker werd en naar me toekwam en daarom was mijn arm verbrand. Ik herinner me dat ik in de zomer lange mouwen had om het te verstoppen, en ik zou me zorgen maken over de perceptie die mensen zouden hebben als ze mijn arm zouden zien, omdat ik kinderen had laten schrikken toen ze het zagen.'

'Ik herinner me ook de laatste keer dat ik er last van had. Dit was namelijk was ook de ervaring die me ertoe bracht om eroverheen te komen. Ik was ongeveer 12 en droeg in het midden van de zomer een spijkerjasje zoals ik altijd deed, maar mijn zuster vertelde me dat als ik met haar en haar vrienden wilde meedoen, ik de jas thuis moest laten. Ik voelde me op dat moment onder druk gezet, maar wist dat mijn zus het deed omdat ze van me hield. Ik begon toen zelfvertrouwen op te bouwen en accepteerde dat het prima was. Grappig is wel dat iedereen die mij ontmoet het moeilijk vindt om me over mijn arm te vragen, maar de realiteit is dat het eigenlijk het minste is dat me nu stoort, en het maskeert waarschijnlijk het feit dat ik andere onzekerheden heb over mijn lichaam.'

Website verhalen en beelden

De website van het project staat vol met mensen die over hun lichamen vertellen, vergezeld van mooie portretten die veel emotie en gevoel uitstralen. Het is zeker waard om de foto's langs te gaan en de verhalen te lezen. De website komt over als een intiemere versie van People of New York. 

afbeelding van Siem van Woerkom

Siem van Woerkom | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Siem