Het karakter van een hond vastleggen in een mooi portret

In gesprek met hondenfotograaf Lotte van Alderen

Redactie 725 0
De 26-jarige Lotte van Alderen heeft altijd al een passie voor honden gehad. Van deze passie heeft Lotte haar fulltime baan gemaakt als hondenfotograaf. Met de award 'Dog Photographer of the Year 2019' als bekroning voor haar werk, werd het tijd om in gesprek te gaan met deze enthousiaste fotograaf.

 Lotte is van kleins af aan opgegroeid met honden. Met haar vriendinnen ging ze de honden uit de buurt uitlaten. Ze heeft altijd al een grote liefde voor honden gehad. Maar de passie voor fotografie is er niet met de paplepel ingegoten, deze heeft ze zelf gecreëerd. ‘Toen ik een jaar of acht was, was ik op een verjaardag. Daar maakte een jongen macrofoto’s van een lieveheersbeestje. Ik was daar zo door geïntrigeerd,’ herinnert ze zich. ‘Toch heb ik daar toen niks mee gedaan, tot ik op mijn twaalfde met een compact camera aan de slag ging.’ Ze maakte foto’s van het gezin op vakanties of op dagjes weg zoals naar de Efteling. Ook huisdieren kwamen toen aan de beurt. ‘Dat vond ik zo leuk dat ik ben gaan sparen voor een spiegelreflexcamera.’

Toen de spiegelreflexcamera eenmaal bij elkaar gespaard was, begon het fotoavontuur. ‘Eerst fotografeerde ik alleen mijn eigen huisdieren en toen ook die van mijn vriendinnen. Maar ook de paarden op de stal waar ik paard reed. In de loop van de jaren kreeg ik steeds meer aanvragen en werd het steeds serieuzer.’

Studie

Naast haar foto klusjes volgde Lotte een studie voor dierverzorging management en kynologie. Toen ze afgestudeerd was, begon ze met een parttime baan bij een hondenpension. Tot ze zoveel fotografie aanvragen kreeg dat het haar aan het denken zette. ‘Ik wist dat als ik ooit van fotografie mijn fulltime werk wilde maken, ik dat dan nu moest doen. Ik zat namelijk nog niet vast ik een fulltime baan en dan zou ik dat risico niet meer durven nemen. Dus ik heb me ingeschreven bij de Kamer van Koophandel en ben mijn eigen bedrijf begonnen.’

Haar achtergrond in dierverzorging management komt goed van pas tijdens haar fotoshoots. ‘Ik kan het gedrag van een hond lezen. Als je honden wil fotograferen is het belangrijk dat je verstand hebt van hun lichaamstaal. Zo kan je ook de beste foto’s uitzoeken, waarop de hond de mooiste houding en een ontspannen uitstraling heeft. Door mijn achtergrond als kynologisch instructeur weet ik ook hoe ik eigenaren moet begeleiden in de omgang met hun hond. Dit kan ik ook toepassen tijdens de fotoshoots. Ik probeer het baasje namelijk zo aan te sturen dat hij of zij de hond in een goede pose kan krijgen.’

Ontwikkelen

Lotte is al vanaf haar vijftiende dieren aan het fotograferen. De afgelopen jaren heeft ze al heel wat ervaring en kennis opgedaan. Aan de hand van haar eigen onderzoek heeft ze haar fotografie skills ontwikkeld. ‘Als ik iets wilde weten dan zocht ik het op. Ik googelde zelf en keek filmpjes op YouTube om te leren hoe ik mijn camera moest instellen. Ook plaatste ik vaak mijn foto’s op fora, waarop andere fotografen dan weer feedback gaven. Met name daarvan heb ik heel veel geleerd.’

Uitdagingen

Lotte fotografeert voornamelijk op buitenlocaties zoals in het bos of in de duinen. Dit brengt wel uitdagingen met zich mee: ‘Het weer in Nederland is niet altijd hoe je het wil hebben,’ lacht Lotte. ‘Veel mensen denken dat alleen als het regent een fotoshoot niet door kan gaan, maar ook bij hitte moet ik soms een shoot afzeggen. Voor honden is het dan te warm om een stuk te wandelen. Vooral honden met een dikke vacht of met een korte neus, zoals een Franse Bulldog, hebben hier vaak last van.’

Behalve temperatuur zit je ook met het licht en de bewolking. ‘Ik plan mijn shoots altijd in op tijden waar de zon mooi laag staat. Dus vroeg in de ochtend of vlak voor zonsondergang. En als het toch donker is, heb ik gelukkig een goede camera die hoge ISO-waardes aan kan, de Canon 5D Mark IV.' Maar met ook de vachtkleur van de hond moet je rekening houden.  Als ik een donkere hond ga fotograferen, doe ik dit op een extra lichte locatie zodat ik niet te veel ruis in mijn beelden krijg.’

Op het weer heb je geen controle. Op honden meestal wel, maar ook dat is een hele uitdaging. ‘Het verschilt per eigenaar en hoe de communicatie tussen het baasje en de hond is. Bij een puppy is het vaak lastiger dan bij een afgetrainde Border Collie. Ik probeer tijdens de fotoshoot de eigenaar goede handvatten te geven om hun hond aan te sturen.’

The Hantler

Als fotograaf heeft Lotte een uitgesproken mening over de accessoires die worden meegeleverd bij een fotokit. Zo vond ze de standaard nekbanden die bij een camera zitten niet mooi. ‘Ze zijn vaak van nylon en zijn vaak niet erg stijlvol. Ik wilde iets persoonlijks.’ Samen met mede-oprichter Birgit Holman richtte ze The Hantler op. ‘Birgit heeft een eigen laser bedrijf en werkt veel met leder en graveringen. We kwamen toevallig in gesprek over fotografie gear en ik was op zoek naar een nieuwe strap. Zo kwamen we op het idee om zelf nekbanden en harnassen te gaan ontwerpen en produceren.’

De harnassen en nekbanden van The Hantler zijn helemaal te personaliseren. ‘Wij merken dat er erg veel vraag naar is. De mogelijkheid om de producten te personaliseren onderscheidt ons van de rest van de markt. We hebben nog maar weinig verkocht wat niet gepersonaliseerd is.’

Award winnaar

Het jonge fotografietalent heeft een van de grootste bekroningen die je als hondenfotograaf kan krijgen, de Dog Photographer of the Year Award, voor haar werk gekregen. Ze heeft een award gewonnen voor de derde plek in de puppy categorie. Elk jaar worden er heel veel foto’s ingezonden, uit meer dan zeventig landen. ‘Toen ik het telefoontje kreeg, was ik heel verbaasd dat ze mijn foto hadden uitgekozen. Dat was ontzettend tof en bijzonder om mee te maken.’

Uit alle foto’s die ze in 2019 had gemaakt was deze voor Lotte het bijzonderste. ‘Het laat zien hoe een puppy de wereld beleeft. Het grootste en wonderlijke bekeken vanuit het perspectief van de kleine pup. De foto vertelt een verhaal. Voor mij is het erg belangrijk dat een foto vragen oproept bij mensen. Waar zou de puppy aan denken, of naar kijken? De foto is meer dan alleen een simpel portret.’

Een award winnen is een mooie kroon op je werk. Voor Lotte had de award ook een ander pluspunt. ‘Voor veel mensen die op mijn site kijken en zien dat ik deze award heb gewonnen, voelt het als een bevestiging. Mensen hebben het vertrouwen dat ik weet wat ik doe en dat het goed zit. Ik geef ook workshops en ik denk het voor fotografen ook een bevestiging is dat ik verstand heb van zaken.’ 

De winnende foto

Workshops

Tijdens Lotte haar workshops helpt ze zowel beginnende als gevorderde fotografen met hun (eerste) stappen in de wereld van hondenfotografie. ‘Ik zie ook veel fotografen die andere genres vastleggen en een uitstapje willen maken naar een ander genre. Ontzettend interessant want je kan veel van elkaar leren. Zelf zou ik ook graag een keer een workshop willen volgen in bijvoorbeeld wildlife fotografie. Ik blijf wel bij de dieren, maar wildlife is toch wel een hele andere manier van werken.’

Tijdens de workshops is de belangrijkste les die ze wil meegeven de communicatie tussen de eigenaar van de hond en de fotograaf. ‘Als je de eigenaar goed stuurt en je goede adviezen geeft kan je zoveel meer uit je foto’s halen. Je creëert de foto met de expressie van de hond. Zorg er daarom voor dat de eigenaar de hond goed laat zitten en de goede kant op laat kijken. De eigenaar stuurt de blik van de hond. Dat kan door aan de juiste kant van de camera te staan of door de beloning net wat lager of hoger te houden.’

Honden op de foto krijgen

Als hondenfotograaf heb je eigenlijk altijd iemand nodig om de hond te kunnen sturen. ‘Ik heb mijn eigen hond zo getraind dat ik ook achter de camera genoeg controle over haar heb, maar bij andere honden is dat niet altijd het geval. Zodra ik achter de camera zit met mijn hoofd, ben ik het contact kwijt. Voor de hond is het dan makkelijker om iemand achter de camera te hebben die de hond kan sturen en het contact behoudt.’

Honden zijn relatief makkelijk te sturen, vindt Lotte, maar je kunt aan een hond niet vragen of ze even vijf minuten stil blijven staan en één kant op kijken. ‘Elke hond is anders. Je moet inspelen op de bepaalde behoeftes. De ene hond reageert heel goed op een bepaald geluidje en een andere hond juist niet. En het kan ook voorkomen dat een hond gewoon geen zin heeft. Het blijven dieren dus het is altijd afwachten hoe het gaat.’  

Veel mensen kijken graag naar honden foto’s omdat ze vaak zo’n lieve uitstraling hebben. Een bijna menselijke expressie is te zien op het gezicht van een hond. ‘Als hondenfotograaf is het ontzettend leuk om met die expressies te spelen. Met een paard of reptiel gaat dat een stuk moeilijker. Toch lukt het sommige fotografen om zelfs een slang met een bepaalde expressie op de foto te krijgen.’

Dromen

Lotte heeft zeker nog een aantal fotoshoot ideeën op haar bucketlist staan. ‘Ik zou heel graag fotoshoots in het buitenland willen doen. Honden vastleggen in de bergen van Zwitserland of de mooie landschappen van Frankrijk en Italië. Ik vind het altijd erg leuk als mensen bij me komen met hondenrassen die je niet vaak tegenkomt. Ik zou graag nog een aantal bijzondere rashonden vast willen leggen.’

In de cameratas van Lotte van Alderen

  • Canon EOS 5D Mark IV
  • Canon 70-200mm f/2.8 III
  • Sigma ART 105mm f/1.4
  • Sigma ART 35mm f/1.4
  • The Hantler nekband en shoulder sling
  • Piepspeeltjes om de aandacht van de hond mee te trekken.
  • Beloningssnoepjes voor de hond
  • Een showlijntje als de hond aan de lijn moet blijven. Deze is makkelijk weg te werken in Photoshop. 

Dit artikel werd geschreven door Arlaine van Huffelen en gepubliceerd in DIGIFOTO Pro 1.2021. Daarin verscheen ook een ander prachtige hondenfotografie reportage over Christian Vieler

afbeelding van Redactie

Redactie DIGIFOTO Pro | Redactie

Bekijk alle artikelen van Redactie