In de Spotlight: Thomas van Galen

Redactie 600 0
Thomas van Galen (35) is fotograaf. Fotografie is zijn hobby en ook deels zijn werk. Thomas is videoproducer geweest, werkt op dit moment op een communicatieafdeling en heeft een eenmanszaak in fotografie. Hij maakt foto’s in verschillende genres, maar wij hebben hem gesproken over een van zijn favoriete onderwerpen: straatfotografie.

‘Ik heb elf jaar lang in de internationale televisieproductie gewerkt, tien jaar daarvan was ik videoproducer bij de grootste televisieproducent ter wereld. Op dit moment werk ik op de communicatieafdeling van een organisatie die mensen met psychische kwetsbaarheden helpt. Vaak zijn deze mensen in het verleden verslaafd geweest en hebben zij het nu moeilijker in de maatschappij. Wij zorgen voor huisvesting en voor werk, we dragen graag wat bij aan de maatschappij.’

Het werk dat Thomas nu doet is wel meer dan alleen fotografie, maar hij verzorgt wel het fotomateriaal voor het magazine en personeelsblad van zijn huidige werk. ‘Ik doe parttime fotografieopdrachten. Fotografie is meer dan een hobby, ik kan er gelukkig ook deels mijn werk van maken. Ik heb ook een eenmanszaak, maar het is lastig om alleen van je fotografie rond te komen, vooral aan het begin van je carrière, daarom vind ik dit een mooie combinatie van hobby en werk. Misschien dat ik in de toekomst nog meer met fotografie kan gaan doen.’

Simpel maar interessant

Thomas doet vooral aan straatfotografie en maakt foto’s van architectuur omdat hij gebouwen en hun patronen mooi en interessant vindt. ‘Gebouwen kunnen heel simplistisch of juist ingewikkeld zijn. Dat maakt het zo leuk. De lichtinval in een gebouw kan zo mooi zijn, je ziet gewoon dat daar goed over nagedacht is. Het is leuk om dat vast te kunnen leggen.’ Thomas vindt straatfotografie zo leuk omdat hij nooit weet waarmee hij thuiskomt, het is altijd weer een verassing. ‘Ik woon in Utrecht, bij het centrum. Ik stap op de fiets en ben zo in de stad. Ik ken Utrecht goed, ik weet vaak waar ik heen wil. Soms kom ik op een bepaalde plek waar ik al meerdere keren ben geweest, maar kan ik er foto’s blijven maken omdat er altijd wel iets anders te zien is. Ik vind het mooi dat het op sommige momenten heel druk is in de stad, maar wanneer je een foto maakt waarop precies één iemand loopt, het heel rustig kan lijken.’ Thomas kan soms lang wachten op het juiste moment. ‘Ik kan ergens heel lang staan, soms wel uren, dagen of zelfs weken. Heb ik iets in gedachte, dan wil ik het ook uit kunnen voeren. Maar niet altijd duurt het lang, soms heb bijna meteen de juiste foto.’

Mensen herkennen de stijl van Thomas: ‘mijn foto’s hebben een duidelijke opbouw, in lagen, ze zijn simpel en duidelijk maar er is ook veel te zien. Ik hou het graag simpel in mijn foto’s, want in m’n hoofd kan het heel druk zijn. Simpel kan juist rust uitstralen, wat het ook een beetje mysterieus maakt.’

Thomas fotografeert in de stad graag mensen, maar wel zo dat hun gezicht uit beeld is. Je ziet ze bijna altijd de achterkant, zijkant of alleen het silhouet. De privacywet is hier deels de reden voor. De andere reden is dat Thomas vindt dat foto’s van personen waarbij het gezicht niet zichtbaar is, iets mysterieus uitstralen. ‘Van achter of van de zijkant blijft het gewoon een persoon. Mensen kunnen er zelf een verhaal van maken als ze de foto zien, ze kunnen er hun eigen draai aan geven. Als het gezicht duidelijk in beeld is, verraadt dit al meer.’

Naast de manier van foto’s maken, maakt Thomas graag zwart-wit foto’s, vooral als het gaat om straatfotografie. ‘Als ik ga fotograferen, heb ik al in m’n achterhoofd dat ik het in zwart-wit wil, vooral bij straatfotografie. Het geeft een mooi contrast. Soms werkt kleur ook heel goed, maar over het algemeen ben ik fan van het zwart-wit effect.’

Foto met een verhaal

Thomas is trots op zijn werk, maar heeft niet één bepaalde favoriete foto. ‘Er zijn meerdere foto’s die ik heel mooi vind. Er is er eentje van een jongetje bij de Dom, dat vind ik een mooie foto en het verhaal erachter is ook leuk. Ik stond daar, op die plek, met een ander idee. Ik wilde een fietser fotograferen, dat had ik al een tijdje in m’n hoofd. Toen ik op een gegeven moment aan het opruimen was, hoorde ik een jongetje tegen zijn moeder praten. Ik keek op en zag dat het wel eens een mooi beeld op zou kunnen leveren, dus ik pakte weer snel alles uit, en maakte de foto.’

‘Laatst was ik in Rotterdam. Ik liep richting de haven en zag dit gebouw. Het licht scheen er precies mooi tegenaan. Snel maakte ik een foto. Het beeld heb ik Rotterdam Blue genoemd, omdat het licht heel mooi is en alles er daardoor blauw uitziet.’ Voor straatfotografie gebruikt Thomas altijd zijn Canon EOS 5D mark III. Ook maakt hij gebruik van prime objectieven, van 35 en 50mm. ‘Bepaalde technieken heb ik niet echt, je moet gewoon snel schieten. Wel heb ik altijd een colorchecker mee. Hierdoor weet ik dat technisch alles in orde is. Qua nabewerking doe ik ook niet veel. Ik wil dat het al op de camera klopt, ik doe liever alles buiten dan binnen. Nabewerking doe ik met DXO, daarin heb je veel anologe filters. Van Lightroom maak ik geen gebruik, Photoshop alleen voor de filters en om te kijken wat qua contrast het mooist is.’

www.thomasvangalen.com

In de cameratas van Thomas van Galen

Voor straatfotografie werkt Thomas het meeste met:

  • Canon 5D mark3
  • Sigma 35mm f/1.4 Art
  • Sigma 50mm f/1.4 Art
  • Hoya Fusion Polarisatie Filters
  • X-Rite ColorChecker Pasport
  • Tenba BYOB 10 Camera Insert (Ik gebruik dan een normale rugzak)
  • Verder maakt hij gebruik van:
  • Canon 24-105 f/4.0 USM II
  • Lee Filters / Soft & Hard ND ProGlass Grad van 0.3 tot 0.9
  • Lee Filters / Big Stopper & Super Stopper
  • Lee Filters / Landscape Polariser
  • Westcott Solix Apollo Orb 1-Light Kit
  • Sekonic L-758DR Lichtmeter

Ook in de spotlight staan net als Thomas van Galen?

Wil jij net als Thomas van Galen in de spotlight komen te staan en jezelf als fotograaf presenteren aan de hand van drie van jouw favoriete foto's? Upload je foto's dan in de Gallery. Wie weet spring je in het oog en neemt redactie contact met je op om je in de spotlight te zetten.

afbeelding van Redactie

Redactie DIGIFOTO Pro | Redactie

Bekijk alle artikelen van Redactie