Heftige beelden

Fotograaf Joey Lawrence geeft het koerdische verzet tegen ISIS een gezicht

Siem van Woerkom 429 0
'Het geluid van mortieren die uit de lucht vielen, klonk bijna cartoonachtig en onwerkelijk.'

Joey Lawrence

In de afgelopen jaren heeft Joey Lawrence de Koerdische guerrilla's gedocumenteerd, waarin de mensheid en de hoop achter de gezichten van de oorlog tegen ISIS getoond worden. De Koerden werden op zichzelf achtergelaten om zich te verdedigen tegen extremistische groeperingen die het land slopen. Sinds maart 2015 heeft Joey Lawrence drie reizen gemaakt om het vertrouwen te winnen en toegang te krijgen tot verschillende gewapende soldaten van Koerdische guerrilla-organisaties. Lawrence wil met zijn (middenformaat) portretfotografie het middelpunt van het centrale conflict van de vernietiging en beproevingen van de burgeroorlog in Iran en Syrië in het licht brengen.

Foto: Joey Lawrence

'We Came From Fire' fotoboek

'We came from fire, and we will return to fire, is een bekend Koerdisch spreekwoord, maar is mij eerst verteld rond een kampvuur in de recent bevrijde stad Tell Hamis door Didar, een YPJ-verzetsleider. Toen ik Koerdische vrienden lang na die reis over deze uitdrukking vroeg, gaf elk een ander antwoord op de betekenis ervan.' aldus de fotograaf. 

'De grootste verrassing voor mij was de rol die het buitenland heeft gespeeld bij de ondersteuning van verschillende rebellengroepen, vooral met het land Turkije. Ik ben ervan overtuigd dat Turkije sinds het begin van de oorlog jihadistische groeperingen tegen de Koerden heeft gesteund. Je begint het gevoel te krijgen dat er een groter internationaal conflict wordt gespeeld met behulp van het bloed van de lokale bevolking. Het werd in wezen een nieuw excuus voor Turkije om de etnische zuivering van het Koerdische volk te bestendigen onder de vermomming van "terrorismebestrijding", terwijl Turkije deze jihadistische groeperingen al jarenlang financiert.'

'Elke fotograaf ingebed met de Koerden wordt goed beschermd en daar ben ik altijd dankbaar voor geweest. Maar natuurlijk waren er meerdere risicovolle situaties waar niemand de controle over had. Het ergste is wanneer je je compleet machteloos voelt - wanneer geen enkele voorbereiding of dapperheid je zal helpen. Tijdens het militaire offensief om de ISIS-stad Raqqa te omringen, was ik met een gemengde Koerdische en Arabische eenheid van de SDF buiten een kleine stad genaamd Tal al-Saman. Plots werd onze positie door ISIS beschoten. Mortieren vielen slechte tientallen meters om ons heen en het enige wat we konden doen was wachten tot het voorbij was.'

'Het geluid van de mortieren die uit de lucht vielen, klonk bijna cartoonachtig en onwerkelijk. Voor mij - iemand die geen ervaren oorlogsfotograaf is - was het echt angstaanjagend. En deze ervaring van mij alleen was slechts een klein fragment van het dagelijks leven van deze vechters.'

Het fotoboek is te bestellen op de website van Joey Lawrence, waar zijn portfolio werk ook te vinden is. 

De website bevat grafische en/of schokkende beelden!

afbeelding van Siem van Woerkom

Siem van Woerkom | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Siem