Rowen Frances winnaar Godox Young Talent Award

'Durf wat je wil doen en wees wie je bent' - Rowen Frances

Eefke Burg 326 0
Nieuwe fotografen weten ons telkens weer opnieuw te inspireren. Om nieuw talent te stimuleren creëerde Disnet in samenwerking met Godox, de Godox Young Talent Award, die werd uitgereikt aan een vierdejaars student van het Sint Lucas in Eindhoven. Voor het derde jaar op een rij presenteerde de opleiding Fotografie van Sint Lucas het werk van vierdejaars studenten bij de Gallerie Pennings, wat de studenten een unieke mogelijkheid bood om hun werk te presenteren buiten de schoolmuren.

Tekst: Eefke Burg | Fotografie: Rowen Frances

De studenten hadden zich in de laatste fase van hun studie bezig gehouden met het afleggen van de zogenaamde Meesterproef, waaraan het winnen van de Godox Young Talent Award verbonden was. We spreken Rowen Frances, winnaar van de Godox Young Talent Award en Bardt Wauters, samensteller van de Godox Pro Bardt Kit, die werd uitgereikt aan de winnaar van de award.

Rowen Frances won dit jaar de Godox Young Talent Award. De 22-jarige fotograaf valt met haar werk op vanwege de levenslust en energie die haar foto's uitstralen. Ze richt zich met name op portretten en fashion-fotografie en zoekt op een speelse manier haar eigen stijl binnen dit vakgebied. De portretserie die in het kader van haar Meesterproef presenteerde heet Expansion in Serenity en gaat over rust, tot jezelf komen, weg van de realiteit en de werkelijkheid. 'Het gaat over het ontwikkelen in vier fases en je rust vinden in een serene omgeving. Fases die ik zelf heb doorgemaakt, en anderen misschien ook doormaken namelijk: onzekerheid, zoekende, acceptatie en ultieme vrijheid.’ 

‘Ik weet nog heel goed dat ik begon bij het Sint Lucas: ik was onzeker en wist nog niet helemaal wat ik wilde gaan doen. Vervolgens ben ik op zoek gegaan naar wie ik ben en wil zijn. Daar heb ik gemerkt dat het heel moeilijk is om te zeggen dat je iets goed hebt gedaan. Nog steeds vind ik het moeilijk om trots te zijn op mijn werk en tevreden te zijn met wat ik heb gemaakt. De derde fase is dan ook acceptatie, die je kan omzetten in een ultieme vrijheid: dat je durft te doen wat je wil doen en te zijn wie je bent.'

De vier fases van zelfacceptatie heeft ze symbolisch in beeld gebracht. 'De eerste foto's zijn allemaal in het dal gemaakt, waardoor je grote bergen op de achtergrond hebt, waar ze een beetje naar opkijkt. Hierdoor is het model ook kleiner ten opzichte van de achtergrond, waardoor haar onzekerheid nog meer te voelen is.' Bij de zoekende fase heeft ze het model gevraagd plaats te nemen op een centraal punt in de bergen. 'Ze staat letterlijk maar ook figuurlijk op een kruispunt in haar leven en kan vanaf die plek letterlijk elke kant op. 'Acceptatie bracht ik in beeld doordat je heel duidelijk ziet dat ze met haar ogen dicht staat en dat ze weet wat ze aan het doen, ze is in beweging en weet waar ze naartoe wil.' De ultieme vrijheid foto's maakte ze op het allerhoogste punt dat je als voetganger op de berg Kitzsteinhorn in Kaprun kan bereiken. 'Tegen het model heb ik gezegd dat ze zich in deze fase helemaal vrij kon voelen en of ze mij de energie kon geven van het gevoel van ultieme vrijheid'.

Fotoshoot Rowen Frances kon bijna niet doorgaan

In de voorbereiding op de shoot verliep niet alles vlekkeloos. 'We stonden om half negen in het dal, waar ik de eerste foto's heb gemaakt. Mijn vader, die assisteerde, had de auto een stukje in het weiland gezet zodat het model in de auto kon blijven zitten. Het was namelijk -5 graden buiten, dus het model had de verwarming echt nodig. Plotseling zag ik in mijn ooghoek een pick-up heel erg hard naar beneden komen. 

Nog geen vijf minuten later stond de pick-up nog geen drie centimeter achter mijn vaders auto. Hij stormde met zijn vuisten omhoog op ons af en vroeg 'wat doen jullie hier?! Dit gaat vijfhonderd euro kosten en ik ga de politie bellen.'

Ik schrok enorm. Mijn vader probeerde het te sussen, maar de man gaf aan: 'dit gaat zo niet. Er komen hier heel vaak magazines en programma's op mijn land om foto's te maken en dat kan niet zonder toestemming.' Vervolgens stapte ik op de man af en zei: 'Het spijt me. Ik wilde hier graag mijn afstudeerproject maken omdat het zo'n prachtig stukje land vind. U heeft zo'n bijzonder weiland met uitzicht op de bergen en we wisten echt niet dat het van u was.' De man ontdooide door mijn woorden helemaal. 'Als jullie mijn land zo mooi vinden, dan begrijp ik dat jullie foto's willen maken.' De volgende dag hebben we Schnapps langsgebracht om hem te bedanken en was hij weer helemaal gelukkig. Maar dat was wel even schrikken.'

Werken met bekende Nederlanders

Tijdens haar studie liep Rowen Frances stage bij fotograaf Marc de Groot, die bij Kleipool Agency zit. 'Als hij niet werkte, assisteerde ik bij andere fotografen van Kleipool Agency, maar het meeste liep ik met hem mee. Dit was ontzettend leuk en ik heb hier dan ook veel geleerd. Als stagiair bij Kleipool Agency mocht ik gelukkig alles doen wat een assistent ook deed. Ik werkte daar ook met bekende mensen zoals Linda de Mol en dat was bijzonder. Maar uiteindelijk zijn bekende mensen ook allemaal heel aardig en iedereen werkt echt goed met elkaar samen. De mening van iedereen wordt gevraagd en je maakt het samen, ondanks dat je er wat verder vanaf staat.

Mijn tip zou zijn, als je als assistent gaat werken, dat je op een afstandje blijft in plaats van dat je je gaat mengen in de discussie. Er zijn al ontzettend veel mensen die erover gaan en als stagiair of assistent moet je daarin echt je plekje kennen. Rustig aan en dan komt het allemaal goed.'

Het ontwikkelen van een eigen stijl

Rowen is pas net afgestudeerd en om die reden is het voor haar soms lastig om haar eigen handdruk te definiëren. 'Ik fotografeer mensen graag op een sterke manier waarop je nog steeds ziet wie ze zijn.' Helemaal vastgeroest aan een vaste stijl is ze echter nog niet. 'Daarin kan ik ook heel veelzijdig zijn en verschillende soorten foto's schieten.'

Om haar stijl zo helder mogelijk te houden, heeft ze veel gehad aan de tip die ze van haar stylist Kim Nouwens kreeg. Rowen Frances werkt regelmatig met met Kim samen omdat zij haar ook scherp houdt. 'Ik word vaak enthousiast over iets en wil dat dan toevoegen aan mijn concept. Kim vindt inkorten echter heel belangrijk: één duidelijk concept, zodat je snel weet waar je het over hebt en je daarop kan richten. Dat helpt ook heel erg als je aan het schieten bent: je kan dan constant kijken of wat je fotografeert nog past bij je moodboard en je verhaal dat je wil vertellen. Het is dan ook heel fijn om zo iemand erbij te hebben.'

Onverwachte winnaar

Rowen maakte haar meesterproef met de Fujifilm GFX 50R. 'Je kan met deze camera ver inzoomen, ook later tijdens het bewerken als je besluit andere uitsneden te maken, blijft de kwaliteit van de foto goed. Ik wilde graag iets nieuws proberen en mijn leraren gaven aan dat deze camera gigantische kwaliteit had. Dit kwaliteitsverschil zie je wel heel erg in vergelijking met mijn huidige camera. Het was dan ook fijn om deze camera uit te proberen en hiermee te fotograferen.'

Dat ze de Godox Young Talent Award won, kwam voor haar onverwacht. 'Het was ontzettend spannend want iedereen had heel mooi werk afgeleverd. Toen mijn naam werd geroepen hoorde ik het in eerste instantie niet, tot ik door een vriendin naar voren geduwd werd, die aangaf dat ik had gewonnen. Dat ik de Godox Pro Bardt Kit heb gewonnen is wel echt heel bijzonder.

Wat heel fijn is aan deze set is dat deze je niet beperkt in je bewegingsvrijheid. Persoonlijk schiet ik het liefst buiten, maar dan kan je natuurlijk niet op het weer vertrouwen. Met het flitslicht kan je dat heel mooi invullen. Ook bij de Meesterproef-serie heb ik gebruik gemaakt van flitslicht. Dus ik ben heel erg blij want ik kan nu zelf gaan werken met het licht dat ik het fijnste vind om mee te werken.'

Rowen Frances - winnaar Godox Young Talent Award

Rowen Frances won met haar project 'Expansion in Serenity.' Er waren verschillende mensen in haar team die mee hebben geholpen, waarvan hier de credits vermeld zijn: 

  • Fotograaf & concept: Rowen Frances
  • Styling & concept: Kim Nouwens
  • Make-up and Hair: Charlotte Joosten
  • Model: Sofia Andreeva
  • Assistenten: Pieter Bervoets, Coby Bervoets

Godox Young Talent Award

De prijs die werd uitgereikt aan de winnaar was de Godox Pro Bardt Kit. De Godox Pro Bardt Kit is ontwikkeld door Godox in samenwerking met Bardt Wauters, commercieel en Fine Art-fotograaf en Godox-ambassadeur van Disnet Distributors uit Leuven, België. 'We vroegen ons daarbij af: wat heeft de startende fotograaf nodig om aan de slag te gaan? Het is vrij moeilijk om een dergelijk pakket samen te stellen,' geeft Bardt aan. Veel startende fotografen willen vaak van wat meer gevorderde apparatuur gebruiken om hun foto's te maken. Om deze vraag te kunnen beantwoorden is de Godox Bardt Kit in verschillende samenstellingen verkrijgbaar, van Starter tot Pro.  De Godox Pro Bardt kit is een professionele set die veel verschillende opties biedt. Handig is dat de kit makkelijk is mee te nemen én draadloos te gebruiken is. Dit maakt de set ideaal voor het gebruik op locatie.

In de Godox Pro Bardt Kit zit de volgende apparatuur: 

  • Godox Witstro AD600 Pro TTL portable flitskop
  • Godox S-type Bracket Bowens
  • 2 Godox Witstro AD200 flitsers
  • 2 Barebulb flitskoppen
  • 2 Speedlight flitskoppen
  • 2 Accu 2900mAh
  • 2 Opladers
  • SMDV Speedbox softbox 90cm Bowens Mount
  • 2 diffusers
  • Bowens mount adapter
  • Flitsbuis
  • Lithium-ion accu (2600mAh)
  • Netsnoer • Reflector • Opbergtas
  • Bracket basis

Het juryoordeel

Het niveau van de verschillende kandidaten lag dit jaar erg hoog. Het was daarom nog niet gemakkelijk om de juiste winnaar uit te kunnen kiezen. 'Het was echt close, want het werk was over het algemeen heel goed,' aldus Bardt Wauters, die naast het samenstellen van de Godox Pro Bart Kit betrokken was bij de jurering van de kandidaten. 'Het zijn natuurlijk studenten dus die kunnen altijd nog veel bijleren, maar ik ben wel positief verrast door het niveau.'

Ook Jurian Kriebel, medejurylid, reclame & high end productfotograaf en oud-student van het Sint-Lucas was erg over de studenten te spreken. 'Ik vind het tof dat iedereen zijn eigen stijl heeft met een eigen handtekening. Dat is heel knap als je dat al kan als je net afstudeert.'

Rowen viel uiteindelijk op vanwege haar ijzersterke verhaal. 'Rowen heeft een hele goede balans tussen concept en technische uitvoering,' aldus Jurian. Bardt vult aan: 'haar concept is heel goed vertaald naar de uiteindelijke uitwerking. Van styling tot het hele plaatje: het klopt.'

afbeelding van Eefke Burg

Eefke Burg | Redacteur

Als all-round content creator is Eefke gespecialiseerd in het maken van video-content en weet als geen ander een visueel verhaal te creëren. Zij is gepassioneerd en ondernemend. In haar eigen werk valt zij op door de grens op te zoeken tussen fantasie en realiteit. 

Bekijk alle artikelen van Eefke