Interview: I AM DIFFERENT fotograaf Little Shao

Interview: I AM DIFFERENT fotograaf Little Shao

Jasper van Bladel 2126 0
Architectuur, vormen en dans, dat is waar de Franse Little Shao zijn inspiratie uit haalt. Zijn foto's zijn inmiddels bekend binnen de danscultuur en daarbuiten. Toch begon zijn carrière als fotograaf niet helemaal zoals je zou verwachten.

'Ik heb altijd van fotografie gehouden en speelde als kind al met camera's', vertelt Little Shao over de start van zijn loopbaan. 'Ik maakte vroeger veel foto's.' Maar voor de fotograaf zijn hart verloor aan fotografie, had hij nog een aantal andere carrières. Little Shao was danser en werkte bij banken en de aandelenbeurs. 'Ik wilde graag danser worden en hiervan kunnen leven, maar mijn ouders vonden dat ik een "echt" beroep moest uitoefenen. Aziatische ouders willen je echt pushen om iets goed te doen. Daarom heb ik twee jaar computerwetenschappen gestudeerd. Computers vond ik altijd al leuk, maar programmeren is toch echt iets anders, het is behoorlijk saai. Ik besloot om iets met marketing te doen, want daar valt nog veel in te leren. Uiteindelijk deed ik een opleiding business management, met financiën als major. Ik heb 4,5 jaar bij banken en op de beurs gewerkt, met fotografie als bijbaan. Maar dit ging zo goed dat ik besloot om een jaar alleen te gaan fotograferen. Ik had niet verwacht dat het zo zou uitpakken!'

Dans blijft een passie

Een behoorlijk bewogen carrièrepad dus, maar hoe kwam hij dan bij fotografie uit? 'Fotografie kon ik naast het dansen en mijn anderen banen blijven doen', zegt Little Shao vrolijk. 'Ik had voor mijn audities goede foto's nodig en liet die maken. Maar ik had het idee dat ik dit zelf veel beter kon, dus deed ik dat. Ik kocht een camera en toen kwam het allemaal van de grond.' Dat dansen altijd een passie is gebleven, zie je ook terug in zijn foto's. 'Het was een onderdeel van de lifestyle, daarom ben ik het gaan doen. Ik wilde dans en beweging vastleggen zoals ik het zie, want ik ben mijn kijk op urban dance nog nooit tegengekomen in het werk van andere fotografen. Ik begon met het maken van foto's van vrienden tijdens onze trainingen. Later keek ik ook naar de juiste compositie en beelden, om de foto's beter te maken.' Dat hij in deze wereld bleef hangen, was een logische keuze. 'Mensen hielden me ook in deze omgeving, want ze wisten wat ik kon doen als fotograaf en ik begrijp dansers goed. Het gaat niet alleen om de vaardigheden die ik heb, maar ook om mijn relatie met de dansers.'

Toch heeft Little Shao nog wel wat aan zijn voorgaande carrières. 'Zeker marketing en communicatie bleken erg nuttig. Als ik nu bij een klant kom, spreek ik dezelfde taal. Ze weten dat ik niet zomaar een artiest ben, maar dat ik weet wat ze willen. Dat helpt enorm en opdrachtgevers vertrouwen me er meer door.' Maar deze vaardigheden bleken ook nuttig voor het verspreiden van zijn fotografie. 'Ik deelde mijn foto's op social media en tagde de dansers. Dat was de snelste manier om mijn foto's te delen. Mijn werk werd steeds verder verspreid via deze kanalen en platformen.'

Inspiratie

Wat meteen opvalt aan de foto's van Little Shao is dat hij veel met beweging en sprekende vormen werkt. 'Ik kijk veel naar architectuur en vormen, misschien dat dit ook iets met mijn wiskundige achtergrond te maken heeft. Zodra ik een locatie zie, weet ik hoe je er een mooie foto van kunt maken. Het maakt het ook gemakkelijker om te visualiseren wat ik wil doen, bijvoorbeeld als ik foto's maak van een model. Dan kan ik hem of haar vertellen hoe ze moeten staan en wat ze moeten doen om er een mooie foto van te maken.' Toch gaat Little Shao niet actief op zoek naar locaties, zijn inspiratie vindt hij eigenlijk overal. 'Ik krijg inspiratie van locaties, maar ook van films en boeken. Soms krijg ik zelfs pas een goed idee als ik de set op loop. De algemene sfeer van de locatie is dan al genoeg.' Little Shao lacht even en voegt toe: 'Ik ben net een kind, altijd aan het spelen.' Dan, wat serieuzer: 'Ik wil altijd iets doen wat nog niet gedaan is.'

De fotograaf weet ook zijn modellen gemakkelijk te vinden. 'Ik kreeg snel wat bekendheid, waardoor mensen met mij in contact wilden komen. En nu krijg ik ook modellen via opdrachtgevers.' Maar hij kan deze mensen wel pushen, zo vertelt hij. 'Ik heb ooit eens foto's gemaakt van een ballerina, maar daar wilde ik meer uithalen. Ze kon zoveel meer en door haar wat verder te pushen zijn die foto's prachtig geworden.'

Natuurlijk

Het werk van Little Shao is erg divers. Zo heeft hij foto's met een sterk contrast, maar ook wat meer natuurlijke beelden. 'In het begin wilde ik graag sterke foto's maken met een goede flits', legt hij uit. 'Maar ik wilde steeds meer natuurlijke foto's maken, daarom maakte ik gebruik van natuurlijk licht. Nu verschilt het heel erg. Soms heb ik zin om met flitsers aan de slag te gaan en dan neem ik van alles mee. Maar ik heb ook dagen dat ik ontzettend lui ben en alleen met mijn camera op pad ga. Heel af en toe maak ik ook foto's met een groothoekobjectief, maar dat doe ik alleen als ik echt een bepaald beeld voor ogen heb.'

In de tas van Little Shao

'Ik heb verschillende camera's, maar ze zijn allemaal van Nikon. Zo heb ik de Nikon D750, D7200 en de D810. De D750 gebruik ik vooral voor Instagramfoto's. Ik doe veel live posts, dus dan bewerk ik de foto snel en plaats hem direct op Instagram. Daar is de D750 perfect voor. De D7200 neem ik alleen mee naar concerten en shows.' Ook qua objectieven heeft Little Shao een behoorlijke verzameling bij zich. 'Ik neem de Nikon 24-70mm f/2.8 mee, maar ook de 85mm f/1.4G, een 50mm-objectief en soms een fisheye.'

Opleiding

Little Shao heeft nooit een fotografieopleiding gevolgd. 'Degene die mijn eerste foto's maakte voor mijn audities liet me wat dingen zien, waar ik veel van geleerd heb. Een andere vriend vertelde me hoe ik met sluitertijd en diafragma om moest gaan.' Maar dit is niet genoeg om als professionele fotograaf aan de slag te gaan. 'De rest heb ik opgezocht op het internet', zegt Little Shao lachend. 'Daar zijn ontzettend veel uitleggen te vinden, maar je moet wel in het Engels zoeken. Ik ben Frans en in die taal zijn er weinig dingen te vinden over fotografie. In de Verenigde Staten zijn mensen veel welwillender om hun vaardigheden te delen en ze uit te leggen. Daar heb ik ontzettend veel van geleerd.'

Little Shao heeft een behoorlijke naam gemaakt, dit had hij niet verwacht. 'Ik krijg tegenwoordig heel veel steun van diverse merken, er zitten zelfs een aantal kledingmerken bij. Dat maakt mijn naam en werk alleen maar groter en dat had ik nooit verwacht. Het heeft me echt geholpen om te kunnen doen wat ik wilde doen.'

Little Shao (33)
Parijs, Frankrijk

Little Shao is al sinds kleins af aan bezig met fotografie. Tegenwoordig is dit zijn succesvolle carrière en hij heeft dan ook prachtige foto's gemaakt. Zijn voornaamste focus is dans en straatfotografie. Niet vreemd, want hij is zelf ook een danser. Little Shao was de naam die hij voor zijn danscarrière gebruikte, zijn echte naam is Thinh Souvannarath. Deze bijnaam wilde hij blijven gebruiken als fotograaf. Inmiddels werkt hij voor diverse merken, waaronder Nikon, Red Bull en Puma.

Website: www.littleshao.com

Camera: Nikon D750, Nikon D7200 en Nikon D810

afbeelding van Jasper van Bladel

Jasper van Bladel | Redacteur

Fotograaf en journalist

www.jaspervanbladel.nl

Bekijk alle artikelen van Jasper