Burneshas - vrouwen uit Albanië die als man leven

Burneshas - vrouwen uit Albanië die als man leven

Nadja Geskus 1354 1
Fotografe Jill Peters reisde af naar de bergdorpen in het noorden van Albanië voor een wel heel bijzondere serie. Haar project ‘Sworn Virgins of Albania’ toont namelijk vrouwen die hun leven leefden als mannen. Deze ‘burneshas’ leefden zo vanwege hun cultuur en samenleving.

Burneshas

‘De vrijheid om te stemmen, zaken te doen, geld te verdienen, drinken, roken, vloeken, een pistool bezitten of broeken te dragen is van oudsher een mannen privilege. Jonge meisjes werden vaak gedwongen tot uithuwelijking, meestal met veel oudere mannen in een afgelegen dorp. Als reactie hierop werden sommige vrouwen een ‘burnesha’. De vrouwen krijgen hierdoor dezelfde status als ene man en krijgt daardoor dezelfde rechten en privileges als de mannelijke bevolking. De vrouwen knippen hun haar, dragen mannenkleding en veranderen soms zelfs hun naam hiervoor. Ze oefenden mannelijke gebaren tot deze natuurlijk voor hen werden. Maar het belangrijkste aspect is dat zij een eed afleggen om celibaat te leven. Nog steeds leven sommige vrouwen in Albanië zo, maar de traditie verouderd. Maar een paar verouderde burneshas leven nog in de bergen,’ vertelt Jill Peters over haar bijzondere project. 

Burneshas - vrouwen uit Albanië die als man leven

Traditie

Peters legt met haar serie een traditie vast, waarin vrouwen een weg hebben gevonden om geen eigendom te worden van een echtgenoot. De traditie is vastlegd voor deze geheel verdwijnt.

‘Ik heb geleerd dat de burneshas erg gerespecteerd worden in deze gemeenschappen. Ze hebben een ongelooflijke hoeveelheid kracht en trots en zetten de eer van hun familie boven alles. De overgang die zij ondergaan is volledig geaccepteerd door de mensen die om hen heen leven. Het meest verrassende vond ik dat zij totaal geen spijt hebben voor wat zij hebben opgeofferd,’ meent Peters.

Burneshas - vrouwen uit Albanië die als man leven

Burneshas - vrouwen uit Albanië die als man leven

Burneshas - vrouwen uit Albanië die als man leven

afbeelding van Nadja Geskus

Nadja Geskus | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Nadja

afbeelding van massi

slands wijs
slands eer