Portretten van 626 Facebook-vrienden

Tanja Alexia Hollander portretteert al haar 626 Facebook-vrienden

Jasper van Bladel 3832
Al je vrienden op Facebook portretteren, dat is al snel een hele klus. Tanja Alexia Hollander uit Portland, Maine, doet het. Ze noemt haar project 'Are You Really My Friend?'. We spreken haar over deze enorme klus en haar drijfveren.

Honderden contacten op facebook, het zijn allemaal vrienden als je de populaire site mag geloven. Maar hoeveel van die mensen zijn nu echte vrienden? En met hoeveel mensen heb je echt contact? Dat is de vraag die Tanja Hollander zichzelf stelde. Om het antwoord te vinden portretteert ze iedere Facebook-vriend die ze heeft in hun eigen woning.


Jay Kelly, Queens, New York © Tanja Alexia Hollander

Flinke klus

Dat het er 626 zijn heeft haar wonder boven wonder niet afgeschrikt. Ze geniet er zelfs van: 'Ik houd enorm van reizen en van het bezoeken van mensen. Ook geniet ik van de bijkomende zaken: eten, muziek en mooie plaatsen waar ik anders nooit geweest zou zijn. Als ik dus aan het reizen ben doe ik alle dingen die ik leuk vind, maar tegelijkertijd werk ik ook. Ik zal niet zeggen dat het altijd leuk is, maar het is wel altijd uitdagend en lonend. Het kan weleens moeilijk zijn om tegelijk te werken en te reizen, zeker om alles te onthouden.' Ze vertelt dat het bezoeken van zoveel mensen weleens zwaar is, maar meestal is het echt leuk en interessant.


Jeff Boulet & Maeve O'Regan, Brooklyn, New York © Tanja Alexia Hollander

Niemand uitgesloten

Ze heeft niemand van haar contacten uitgesloten. Familie, vrienden, exen, exen van vrienden, vrienden van exen, vage kennissen en onbekenden. Iedereen gaat op de foto.

De in het noord-oosten van de Verenigde Staten wonende fotograaf leert tijdens haar project veel over vriendschap. Vriendschap komt in vele vormen heeft ze ontdekt: 'Het is een soort overkoepelende naam voor allerlei soorten relaties. Een kennis kan zomaar veranderen in een vriend, terwijl daar helemaal niet zoveel voor nodig is. Vriendelijkheid, compassie en oprechte interesse in hoe anderen hun leven leven doet veel goed.'

Ontvrienden

De meeste mensen vinden het erg leuk als ze komt fotograferen, zeker nu het project al vordert en er ook media-aandacht voor is. Een paar mensen wilden om privacyredenen niet op de foto. En sommigen hebben niet gereageerd op haar verzoek. Maar daar heeft ze een eenvoudige oplossing voor: 'Die mensen heb ik ontvriend op Facebook.'

Om het project te stroomlijnen heeft Tanja een lijst met alle 626 namen opgesteld aan het begin. Ze houdt zich aan jaar lijstje: 'Nieuwe Facebook-vrienden portretteer ik dus niet. Of ik moet toevallig bij ze thuis zijn, dan kan ik het niet laten.'

Hasselblad en Lumix

Voor de portretten gebruikt Tanja een oude Hasselblad 500c, maar ze neemt ook altijd een Panasonic Lumix-camera mee op pad. Die laatste gebruikt ze om foto's te maken voor op haar weblog, maar ook als reservecamera mocht er ooit iets misgaan met de film in de Hasselblad.


Margaret Tarmy, Putney, Vermont © Tanja Alexia Hollander

Eén stijl

Als je de portretten van haar Facebook-vrienden bekijkt zie je duidelijk één bepaalde stijl terugkomen. Dat beaamt ze ook: 'Als ik een portret maak doe ik dat in een bepaalde stijl. Die stijl gebruikte ik ook al voordat ik met dit project begon, ook in mijn landschapsfotografie kun je hem terugvinden. Ik probeer om zoveel mogelijk van de kamer, inclusief vloer en plafond, op de foto te krijgen. Ik ga daarvoor soms nogal ver naar achteren. Ik ben in heel kleine ruimtes geweest waar ik mezelf in de hoek moest proppen om dat resultaat te bereiken. Ik kon nog amper door mijn zoeker kijken.'

De mooiste foto's vind Tanja die waar veel op gebeurt: 'Veel dynamiek in de foto kan ik ook enorm waarderen, ik houd ervan als er vanalles gaande is in een foto. Een kat in de hoek of een bijzonder zout-en-peper-stelletje. Maar ook van mooi binnenvallend licht kan ik erg enthousiast worden.'


Claudia & Emma Adams, Mere Point, Brunswick, Maine © Tanja Alexia Hollander

Nog een hoop te gaan

Ondertussen heeft ze eenderde van haar vrienden vastgelegd. Best veel, maar ze heeft er natuurlijk nog een hoop te gaan. Het eerste deel van haar Facebook-portretten wordt nu tentoongesteld in het Portland Museum of Art in Portland.

afbeelding van Jasper van Bladel

Jasper van Bladel | Redacteur

Fotograaf en journalist

www.jaspervanbladel.nl

Bekijk alle artikelen van Jasper

afbeelding van wallican

mooi concept, serene foto's. knap!