In de jaren zeventig van de vorige eeuw bracht Pentax met de Auto 110 een zeer compacte spiegelreflex op de markt. Om dat voor elkaar te krijgen moest Pentax wel een concessie doen: het filmformaat moest kleiner. Het negatief van een foto gemaakt met de Auto 110 is ongeveer zo groot als een kwart van een kleinbeeldnegatief. Nu komt Pentax opnieuw met een opvallend klein systeem, maar om de compacte Pentax Q realiteit te maken is wederom een concessie gedaan.


Kleine sensor

De Pentax Q is niet alleen 's werelds kleinste digitale camera met verwisselbare objectieven, het is ook de systeemcamera met de kleinste sensor. Pentax heeft gekozen voor een 12.4-megapixel 1/2.3-inch backlit cmos-sensor van Sony, die aanzienlijk kleiner is dan de Four Thirds- en aps-c-sensoren van de concurrentie.

Het 1/2.3-inch formaat vind je terug in veel compactcamera's en is zelfs nog een stukje kleiner dan het 1/1.8-inch formaat wat in high-end compacts zoals de Canon G12 of Panasonic LX5 gebruikt wordt. Het levert een cropfactor van 5.5x op. Het standaardobjectief is feitelijk een 8.5mm f/1.9, door de cropfactor komt de beeldhoek overeen met 47mm op kleinbeeld.


Het iso-bereik loopt van 125 tot 6400, maar op gebied van beeldkwaliteit zal de Pentax Q door de kleine sensor niet echt kunnen concurreren met camera's zoals de Panasonic GF3 of Sony NEX-C3. Desondanks belooft Pentax goede ruisprestaties en hoog dynamisch bereik. Fotograferen gaat met maximaal 5 beelden per seconde. Sensor shift-beeldstabilisatie moet voor scherpe plaatjes zorgen bij lange sluitertijden.

1080p filmfunctie

Filmen met de Pentax Q kan in Full HD resolutie van 1080p met 30 beelden per seconde. Bestanden worden opgeslagen met h.264 compressie. Tijdens het filmen kun je effecten toepassen.


Behuizing

Volgens Pentax heeft de Q een zeer duurzame en krasbestendige magnesiumbehuizing. Hoewel Pentax haar spiegelreflexen in de meest extreme kleurcombinaties op de markt brengt, heb je bij de Pentax Q enkel keuze uit een klassiek zwart of wit model.

Een Quick Dial aan de voorkant van de camera is te gebruiken om creatieve effecten, beeldparameters of de beeldverhouding snel aan te passen zonder dat je de menu's in hoeft te duiken. Pentax heeft de Q voorzien van een ingebouwde flitser, die flink hoog uitklapt waardoor rode ogen vermeden moeten worden. De achterkant van de behuizing wordt bijna volledig ingenomen door het 3-inc lcd met 460.000 beeldpunten.