Interview: Steef Fleur - 'The Other Seleção'

Interview: Steef Fleur - The Other Seleção

Joni Hendrix 2696
Het WK Voetbal in Brazilië vanuit een andere invalshoek vastleggen. Dat was het doel van de Amsterdamse fotograaf Steef Fleur (1984). Voor haar project 'The Other Seleção' portretteerde ze zeven stereotype Brazilianen in Rio de Janeiro.

Tijdens het WK Voetbal in Brazilië waren de ogen vooral gericht op de grote menigte, zo vindt Steef Fleur. Met haar project 'The Other Seleção' wil ze inzoomen op het individu. 'Brazilië is zo'n ongelijk verdeeld land. Het was voor mij een mooie aanleiding om de verschillende werelden binnen de stad Rio de Janeiro te laten zien. Aan de hand van het WK heb ik enkele personen uitgelicht. Hoe beleven ze het Wereld Kampioenschap en hoe leven ze eigenlijk in de stad? Ik heb geprobeerd een zo groot mogelijke diversiteit van mensen bij elkaar te krijgen om de verschillende werelden duidelijk in beeld te brengen.'


Foto © Steef Fleur

Stereotype Brazilianen

Steef Fleur portretteerde zeven stereotype Brazilianen; van steenrijke homoseksuele student tot drugssoldaat en van transseksueel tot voddenboer. Voordat ze naar Brazilië vertrok, heeft ze veel gemaild om in contact te komen met de juiste personen voor haar project. Ter plekke merkte ze echter dat mensen in Brazilië op straat aanspreken beter werkt. 'Ik ben heel veel naar buiten gegaan en ook heb ik via via weer mensen leren kennen. Veel praten met mensen en vertellen waar je mee bezig bent, dat werkte het beste. Er is altijd wel iemand die dan weer iemand kent die je verder kan helpen. Via de mail gaat dat niet zo gemakkelijk, daarom was het nog wel veel werk', legt ze uit.


Foto © Steef Fleur

Avontuurlijk

Brazilië is niet het veiligste land waar je naartoe kunt gaan. In het land is veel criminaliteit en er zijn drugsbendes actief. De fotograaf heeft er niet veel last van gehad. 'Het viel heel erg mee', zegt ze. 'Een keer liep ik met twee Franse journalisten in een wijk waar veel drugsbendes actief zijn. We gingen naar een van de geportretteerden toe. Toen we de wijk uitliepen, werden we aangehouden door de militaire politie. Het is natuurlijk best raar als er drie buitenlanders uit zo’n wijk komen.'

Dat was genoeg aanleiding voor de militaire politie om het drietal op grove wijze aan te houden op straat. Doordat Steef Fleur een tijdje in Brazilië heeft gewoond voor haar studie, sprak ze goed Portugees. 'Dus ik heb ons er wel netjes uit kunnen kletsen, gelukkig. Dat was het enige moment dat ik dacht: poeh, eigenlijk niet zo fijn.'


Foto © Steef Fleur

Beroofd

'Ohja, mijn camera en computer zijn gejat', vertelt Steef Fleur ineens. 'Dat gebeurde tijdens de expositie van het project in een hele chique wijk in Rio. Het was er rustig en ineens kwamen er een aantal mensen binnenlopen die ik niet kende. Ze waren netjes gekleed en ze stelden een aantal vragen over mijn foto's. Toen ze wegliepen, waren mijn spullen weg.'

Volgens Steef Fleur is ze op een manier beroofd die haar in Nederland ook had kunnen overkomen. 'Niet op straat, niets met wapens en niets engs gelukkig.' Ze raakte wel haar apparatuur kwijt, maar geen belangrijke foto's. Alleen de foto's die ze van de expositieruimte maakte stonden nog op de camera. 'Dat is geen ramp natuurlijk. De foto's van de ruimte heb ik later opnieuw gemaakt met mijn telefoon. Gelukkig zet ik altijd meteen mijn foto's op een externe schijf, dus ik was eigenlijk niets kwijt.'


Foto © Steef Fleur

Buitenlandse media-aandacht

De serie, die Steef Fleur publiceerde op haar website, werd ontdekt door het Braziliaanse medianetwerk Midia Ninja. Zij namen haar werk mee in de inzendingen van hun collectie voor het project Offside Brazil, een project van Magnum Photos. Ook werd het project onder meer opgepakt door een grote Braziliaanse krant.

'Ik had al die media-aandacht helemaal niet verwacht. Ik wilde het project heel graag doen, ook voor mijn eigen ontwikkeling. Ik ben nog niet zo lang bezig met fotografie en dan moet je maar gaan en in het diepe springen. Als het dan zo positief opgepakt wordt en dat mensen je dankbaar zijn dat je dit hebt gedaan, is dat wel heel fijn', aldus Steef Fleur.


Foto © Steef Fleur

Over Steef Fleur

Voor haar studie Stedenbouw verbleef ze een tijdje in Brazilië. Het was dus geen onbekend land voor haar. In het land volgde ze enkele fotografielessen. 'Dat waren echt simpele lesjes. Ik kreeg toen uitleg over het diafragma.' Door deze lessen ontdekte ze haar passie voor fotografie. Kort daarna zette ze Studio Steef Fleur op. Inmiddels werkt ze fulltime als fotograaf. The Other Seleção is haar tweede persoonlijke project. Haar eerste project TEAM ging over jeugdvoetbal in Amsterdam. Dit najaar gaat ze naar Amerika voor een nieuw fotografieproject. 'Ik mag hier nog verder helemaal niets over vertellen', zegt ze lachend.

Foto: Steef Fleur
Foto © Steef Fleur

Expositie in Amsterdam

Benieuwd naar de foto's? De serie is te zien in een expositie in Amsterdam. De opening is op vrijdag 12 september om 17:00 uur in galerie 'Lokatie Laurier' aan de Laurierstraat 62 te Amsterdam. De expositie is tot 25 oktober te bezichtigen van donderdag t/m zaterdag tussen 12:00 en 18:00 uur en op afspraak.

Foto: Steef Fleur
Foto © Steef Fleur