Uitgevers durven het niet aan, dus zamelde Martijn van de Griendt met behulp van crowdfunding zelf geld om zijn boek 'Voor jou XXX Stella' uit te geven. Het benodigde bedrag is binnengehaald en het boek zal dus echt verschijnen. Wij spreken met Martijn over de totstandkoming van het project.

Hoe ben je op dit idee gekomen en waarom?

'In 2001 maakte ik al eens een reportage over een erotiekbeurs voor Nieuwe Revu. Een jaar of acht terug kwam ik op het idee om dit structureel bij de Kamasutrabeurs te gaan doen, toch wel de bekendste erotiekbeurs van Nederland. Ik wilde heel bewust aan een serie beginnen om er uiteindelijk een boek van te maken. Vooral omdat hier nog geen boek over was en ik nieuwsgierig was naar dit fenomeen. Veel mensen kennen de Kamasutrabeurs, maar lang niet iedereen is er wel eens geweest.'

Stella4

Hoe reageren mensen als je ze fotografeert in zo'n situatie? Vraag je eerst toestemming of je ze mag fotograferen voor je boek?

'Ik doe vrijwel nooit wat stiekem. Of iemand moet er onherkenbaar op staan. In 99% van de gevallen, vraag ik om toestemming. Ik werk bovendien met een 35mm-objectief, ik ben dus duidelijk aanwezig omdat ik dichtbij moet komen.'

Stella

Je zegt dat uitgevers het niet aandurven, hoeveel heb je er benaderd en wat waren de reacties?

'Ik heb er zo'n vijf benaderd, waaronder twee uitgevers die eerdere boeken van me uitgaven. Meestal paste het niet in hun fonds zoals dat heet. Een fotoboek is een vrij kostbare investering en er is in Nederland überhaupt een kleine markt voor documentaire fotoboeken. Of je moet Anton Corbijn, Rineke Dijkstra of Erwin Olaf heten. Verder is het moeilijk in te schatten wie er straks dit boek gaat kopen. Ik gok op de liefhebbers van fotografie en niet zozeer op erotiekliefhebbers. Ik ben geen erotisch fotograaf en de foto's zijn eerder rauw en confronterend dan gelikt en erotisch. Toch vind ik het de moeite waard er een boek over te maken. Het wordt echt een heel bijzonder boek.'

Voor Stella XXX

Je komt acht jaar op de Kamasutrabeurs. Ben je in de loop van al die jaren anders gaan fotograferen?

'Ik begon de serie acht jaar geleden met alleen maar reportagebeelden, rondlopend op de beurs. In de loop der jaren leer je de mensen van de organisatie een beetje kennen en kom je steeds vaker backstage. Toch miste er wat en werd het steeds moeilijker om originele momenten te vinden. Uiteindelijk kwam mijn vriendin op het idee om ook portretten te gaan maken. Daar begon ik zo'n drie jaar geleden mee. Ik bouwde backstage een kleine fotostudio met een donkere achtergrond. Vervolgens ging ik op zoek naar interessante mensen om te portretteren. Ik fotografeerde bijvoorbeeld de artiesten, standhouders en bezoekers van de beurs. Juist die mix van gewone mannetjes, ervaren artiesten en bijzondere standhouders maakte het leuk.'

Kamasutra portretten

'In het boek werkt juist die afwisseling van intieme portretten en de rauwe reportagebeelden erg goed. De vormgeving van het boek is zo goed als klaar en ook de keus van de foto's staat al voor het grootste gedeelte vast. Toch ging ik afgelopen september nog een laatste keer terug naar de beurs. Daardoor kon ik heel gericht zoeken naar momenten en portretten die ik nog miste het boek.'

Wat zijn je ervaringen met het publiceren van een fotoboek? Is het überhaupt mogelijk om dat winstgevend te doen in deze tijd?

'Het gaat me sowieso niet om winst eerlijk gezegd. Natuurlijk moet ik wel zakelijk blijven, maar het maken is zo duur, dat ik al blij ben als ik quitte speel. Voor mij is het vooral de kick van een boek samenstellen nadat ik acht jaar aan een project heb gewerkt. En het feit dat een boek lang in de kast kan blijven staan bij de koper, terwijl een krant bijvoorbeeld de dag erna alweer vergeten is. Overigens doe ik natuurlijk veel werk naast mijn boekprojecten en ben ik met nog twee toekomstige boeken bezig.'

Ook Kim Holland steunt het project van Martijn van de Griendt

Meer over het project

'Like' Martijn van de Griendt op Facebook om op de hoogte te blijven van zijn project. Je vindt er onder andere filmpjes waarin pornoactrice Bobbi Eden het boek aanprijst. Op de website van Martijn vind je meer backstage-materiaal van de fotograaf.

Foto's © Martijn van de Griendt