Stadsrechten waren vroeger een 'big deal'. Wanneer een plaats geen officiele rechten had mocht het geen stad genoemd worden. Sinds de herziening van de grondwet in 1848 hebben de stadsrechten echter geen betekenis meer, bevolkingsaantallen zijn nu een maatstaf. Jan-Willem zorgt er met zijn fotoserie voor dat de eens zo belangrijke stadsrechten niet in de vergetelheid raken.

Workum
Stavoren

Inspiratie

De inspiratie voor zijn serie heeft Jan-Willem gehaald uit het  project 'Streets of the world' van Jeroen Swolfs. Hij bezocht en  fotografeerde alle hoofdsteden wereldwijd. Hiervan is ook een boek uitgebracht bij National Geographic wat Jan-Willem vooral heeft geïnspireerd. 'Ik wilde meer met fotografie doen, een echt project is dan iets wat helpt. Als je geen project of doel hebt dan bloedt de hobby vaak een beetje dood. Dus ging ik brainstormen over onderwerpen. Ik kon natuurlijk familieportretten maken of iets met voetbalstadions doen, noem maar op. Maar dit leek mij wel een origineel project.'


Goor

Tien steden in één weekend

Sinds oktober 2010 is Jan-Willem in de weer met het project, naast zijn drukke baan als technisch directeur. 'Ik ben daarom vooral beperkt tot de weekenden. Dan ga ik gezellig met mijn vrouw een weekendje op stap en heb ik weer een heel lijstje. Ik heb bijvoorbeeld in Limburg tien steden in één weekend gedaan. Dat moet ook wel, want anders krijg ik het nooit af natuurlijk.' Zijn doel is om het project voor het eind van het jaar af te hebben. 'Dat is wel echt mijn droom.'


Eembrugge

Van elke stad probeert Jan-Willem iets unieks te maken. 'Het moet herkenbaar zijn, zowel voor buitenstaanders als voor inwoners van de stad.' De onderwerpen in zijn foto's moeten historische waarde bevatten. 'Ik probeer een beetje het gevoel van vroeger erin te verwerken. Voor veel steden heb ik ook veel onderzoek moeten doen voordat ik wist wat er überhaupt interessant aan die plaats is. Soms is het heel moeilijk, zoals bij Eembrugge. Daar wonen ondertussen nog maar iets van honderd mensen en in die plaats is heel weinig interessants te zien.'

Gewetensvraag

Over zijn beste foto tot nu toe moet Jan-Willem even na denken. 'Dat is een gewetensvraag. De foto van Eindhoven vind ik nog steeds één van de mooiste denk ik. Daar ben ik wel heel trots op, omdat het echt typisch Eindhoven is. Zaltbommel, de foto van de brug over de A2, vind ik stiekem ook wel mooi.'


Eindhoven

De foto's maakt hij met een Leica D-Lux 5 compactcamera. De foto's in de serie zijn allemaal met hetzelfde formaat en dezelfde instellingen gemaakt. 'Dat vind ik zelf wel redelijk uniek en bijzonder aan dit project.'  Alle foto's maakt Jan-Willem met diafragma van f/8 en in 16:9-verhouding.

Onbekende plekken

Door het project heeft de hobbyfotograaf natuurlijk heel veel verschillende steden bezocht, wat hij als een leuke bijkomstigheid ziet. 'Ik ben ondertussen al op plekjes in Limburg geweest waarvan ik niet eens wist dat ze stadsrechten hadden of überhaupt bestonden. Eigenlijk is het vooral voor mezelf heel leuk.'

Boek

Jan-Willem heeft nu rond de veertig steden gefotografeerd. Hij moet dus nog even doorwerken om aan alle 194 te komen. 'Ik zou het heel gaaf vinden om na afloop een boek te maken. Ook zou ik het project graag willen exposeren. Ik heb alles heel goed gedocumenteerd, van de ruwe foto's tot het onderzoek aan toe en alle metadata klopt precies. In theorie zou ik er dus op een redelijk makkelijke manier een boek van kunnen maken.'


Hagestein

Financiering

Voor de financiering van het boek richt hij zijn pijlen op de Vereniging Nederlandse Gemeentes. 'Ik kan me voorstellen dat het voor die vereniging interessant is om zo'n boek te hebben, wellicht leuk als cadeau. Ook zijn er op internet verschillende initiatieven, misschien iets van crowd funding. Ik heb wel voor mezelf besloten dat als het wordt afgedrukt het wel goede kwaliteit moet zijn. Dus echt het koffietafelboekengedoe, zo'n groot boek dat je er op zaterdagmiddag bij pakt met een bakje koffie om alle foto's door te bladeren.'


Zaltbommel

Online

Op de website van het project zijn de foto's, voorzien van achtergrondinformatie, die hij tot nu toe heeft gemaakt al te bekijken. Hier kan je door middel van een Google kaartje precies bijhouden hoe het project van Jan-Willem vordert.

Cities of Holland

Foto's © Jan-Willem Eshuis