Fotograaf Andy Zuidema fotografeert Queen

Fotograaf Andy Zuidema fotografeert Queen

Jasper van Bladel 2279
De legendarische band Queen fotograferen, dat was de grootste droom van fotograaf Andy Zuidema. Dat is natuurlijk niet zo makkelijk voor elkaar te krijgen, maar onlangs kwam deze droom toch uit. Hij neemt ons mee in dit unieke moment.

‘De liefde voor muziek ontstond in 1993, toen ik acht of negen jaar oud was en een CD-speler voor mijn verjaardag kreeg. Eerlijk gezegd was Queen niet mijn eerste singeltje. Ik werd pas geïntroduceerd aan de band toen mijn broer een 25-guldenbiljet op straat vond en hier twee singles van kocht. Een van die CD’s was “Freddie Mercury - Living on my own”, een solo-single van Freddie, die na zijn dood in 1991 nog erg populair werd. Ik geloof alleen niet dat mijn broer er zelf veel van heeft genoten, aangezien ik die single snel in beslag nam. Behalve de drie nummers die erop stonden, vond ik de coverfoto ook fascinerend. Freddie Mercury tussen spiegels. Ik heb het singeltje trouwens nog steeds!’

‘Jaren later begon CD- en DVD-collectie, ik kocht alles wat met Queen te maken had. Deze passie bleef en aangezien ik te jong was om Queen te mogen meemaken met Freddie Mercury, kreeg ik pas op latere leeftijd het besef over hoe goed Queen in die tijd was. Dit maakte mij een nog grotere fan door de jaren heen. De muziek van de band doet mij overigens nog steeds veel, de muziek heeft veel betekenis.

‘In 2014 besloot ik, na jaren te hebben nagedacht, een tattoo te nemen. Het werd de handtekening van Freddie Mercury. Niet alleen de muziek, maar ook hoe Queen zichzelf visueel presenteerde, vormde een inspiratiebron. Queen dacht echt out of the box en was zowel muzikaal als creatief ijzersterk. Kijk bijvoorbeeld naar Live Aid in 1985, daar speelde Queen als een van de vele artiesten in het Wembley-stadion. Iedereen was er, maar de wereld sprak achteraf alleen nog maar over hun optreden. Dat optreden staat ook steevast in toplijsten als het gaat om live-optredens. Freddie Mercury was echt legendarisch! Sinds 1986 gaf Queen geen live optredens wegens de ziekte van Freddie, maar ze hielden niet op met muziek maken. Het is ongelofelijk hoeveel nummers Queen heeft gemaakt. Tussen 1986 en 1991 hebben ze nog volop muziek gemaakt en albums uitgebracht. Ook dat geeft mij nu nog veel inspiratie. Ga altijd door, ook al zit het even niet mee. Zo is het leven als fotograaf ook, keihard knokken en door gaan. “The Show Must Go On”, in de woorden van Queen.’

Barcelona

‘In 2013 kreeg ik mijn eerste grote internationale fotoklus voor Nike in Barcelona met NBA ster Kevin Durant. Mijn taxi chauffeur bood aan mij overal naar toe te brengen. Ik wilde, hoe gek hij het ook vond, graag één ding zien. Hij bracht mij op de terugweg naar het vliegveld naar het plein waar Freddie Mercury samen met Montserrat Caballé hun Barcelona-concert gaven in ’88. Ik stapte de taxi uit en zei als nuchtere Groninger tegen mijzelf “Freddie, hier had jij een hoogtepunt, net zoals ik dat nu heb. Nu zal ik er alles aan doen om nog dichter bij je te komen”.  Toeval of niet, ik stapte de taxi in en de chauffeur had een Spaanse radiozender op staan. Nog geen minuut later klonk “Don’t stop me now” door de speakers. Ik dacht door mijn grote klus voor Nike al dat ik droomde, maar dit maakte het nog specialer!’

Verlangen

‘In 2009 begon ik met concertfotografie. Ik was huisfotograaf bij de Oosterpoort in Groningen en op die manier rolde ik de muziekwereld in. Allemaal heel erg gaaf en mooi, maar ik wilde echt maar één ding: Queen fotograferen! Natuurlijk, Queen is niet meer zoals het was, alleen gitarist Brian May en drummer Roger Taylor zijn nog over. Maar het was een doel en het moest gebeuren. Ik fotografeerde veel bands, maar Queen bleef altijd in mijn achterhoofd zitten.’

Een droom

‘Na mijn grote klus in Barcelona, was ik als fotograaf op mijn sterkst. Het gaf enorm veel kracht als je voor één van de grootste sportmerken van de wereld mag werken. Hierdoor kreeg ik ook meer lef en besloot ik contact op te nemen met het management van Queen. Dat kreeg ik niet gelijk voor elkaar, maar na lang speuren kreeg ik de gegevens van de juiste manager. Ik vroeg hem: “Zou ik vijf minuten de tijd mogen om Brian May of Roger Taylor te mogen fotograferen? Ik kom ervoor naar Engeland, dat is geen probleem.” Ze krijgen vast veel verzoeken, dus ik bedacht dat ik niet teveel tegelijk moest willen. Toen is een goed email-contact ontstaan, dat nog steeds voortduurt.’

‘Queen ging inmiddels op tour met zanger Adam Lambert en ook kwam naar Nederland. Het lukte mij toen helaas niet om ze te fotograferen. Ik ben enkel gaan kijken in de Ziggo Dome. Ik baalde flink, want misschien was dit wel mijn laatste kans geweest?’

‘In januari 2016 zag ik dat Queen en Adam Lambert weer op tour gingen. Brussel stond ook op de lijst en ik dacht: nu ga ik alles op alles zetten! Sinds de zomer van 2015 fotografeer ik veel concerten voor Hollandse Hoogte en ik dacht dat die ervaring misschien wel ging helpen. Na email-contact was het al bijna rond, maar je bent pas rustig als je definitief antwoord hebt. 13 April gaf Adam Lambert een concert in de Heineken Music Hall. Hier had ik accreditatie voor gekregen namens Hollandse Hoogte en iets in mij zei dat dit mij definitief naar Queen zou brengen, als ik zou doen wat ik moest doen. Knallen!’

‘Nadat ik foto’s van het concert van Adam Lambert had doorgestuurd naar de manager van Queen, kreeg ik binnen een uur een mail die mijn droom liet uitkomen. Mijn droom werd echter nog mooier, want hij vroeg of ik voor Queen zelf wilde fotograferen! Daar hoef je natuurlijk niet over na te denken.’

Voorbereiding

‘Voordat ik een concert fotografeer, leef ik mij altijd erg in, ik zoek naar recente optredens en bestudeer die goed. Als concertfotograaf heb je meestal maar drie nummers de tijd om te fotograferen. Dan wil je goed voorbereid zijn, zodat je precies weet wat je kunt verwachten. Echter is dat voor mij met Queen niet nodig, want ik durf wel te zeggen dat ik alles tot in detail weet. Adrenaline was uiteraard flink aanwezig en toen de dag kwam voelde ik gezonde spanning. Ik moest en zou knallen en alles eruit halen. Ik boekte een hotel in Brussel, zodat ik voor en na het concert een rustmoment had.

De dag zelf

‘Ik ging per trein naar Brussel en ik was helemaal in m’n element. Tijdens de reis had ik veel contact met mijn vrienden en familie. Ze leefden erg mee, want ze wisten als geen ander wat dit voor mij betekende. Toen ik aankwam in Brussel zag ik gelijk posters van Queen. Ik moest mij om 19.00 uur melden bij concerthal Paleis12 om mijn fotoaccreditatie op te halen. Ik stond op de gastenlijst, waardoor ik het hele concert aanwezig kon zijn, in plaats van de gebruikelijke drie nummers.’

‘Ik was er helemaal klaar voor en zodra het introgeluid startte, kreeg ik kippenvel en keek ik naar boven. Ik dacht terug aan dat moment in Barcelona. Nu kon ik tegen mij zelf zeggen: “Freddie, het is gelukt!”’

‘Ze begonnen te spelen en plots stond gitarist Brian May op nog geen meter afstand voor mij te spelen met zijn zelfgemaakte gitaar: de Red Special. We kregen oogcontact en hij keek recht in de lens. Dat was een bijzonder moment en bezorgde me echt kippenvel.’

Voldaan

‘Het was een heerlijk optreden om te fotograferen, veel interactie en beweging. Dit zorgt ervoor dat je beeld niet statisch wordt maar dat je telkens weer echt aan het werk wordt gezet om de juiste beelden te krijgen. Ik werkte met twee body’s tegelijk, zodat ik snel kon switchen.’

‘Als je weken naar iets toeleeft, en er zo mee bezig bent, dan ben je na afloop echt leeg. Een heerlijk gevoel vind ik dat altijd. Fotografie is niet alleen de knop indrukken maar het is ook al je gevoel en beleving er in gooien. Eenmaal terug in het hotel begon ik gelijk met het bewerken en opsturen van mijn foto’s. Naast mijn enthousiaste vrienden en ouders kreeg ik ook veel positieve berichten van de manager over mijn werk. Dat voelde als een bevrijding! Ik ben zeer tevreden over het resultaat en de manager dus ook. Ze willen mijn foto’s gaan gebruiken en ook zanger Adam Lambert heeft al wat foto’s gebruikt. Heel gaaf om te zien! Ondanks het feit dat Queen natuurlijk niet echt de oude Queen meer is, heb ik een voldaan gevoel en heb ik mijn droom kunnen laten uitkomen. Dichterbij kan ik niet komen. Misschien gaat er nog meer komen, de contacten zijn er. Maar nu overheerst de trots.’

Mooiste klus

‘Ik heb het fotograferen van Queen als mijn grootste en mooiste klus tot nu toe ervaren. Uiteraard omdat Queen ook mijn grote passie is. Dat ik dit heb kunnen bereiken als fotograaf en als fan is voor mij echt heel erg bijzonder.’

Foto's: Andy Zuidema

afbeelding van Jasper van Bladel

Jasper van Bladel | Redacteur

Fotograaf en journalist

www.jaspervanbladel.nl

Bekijk alle artikelen van Jasper