Complete melkwegstelsel in 648 megapixels

Julian 2791
Professor Axel Mellinger heeft het hele melkwegstelsel vastgelegd in een panoramafoto van 648 megapixels. Het panorama bestaat uit 3000 foto’s die Mellinger maakte tussen oktober 2007 en augustus 2009.

Om het complete melkwegstelsel in beeld te brengen maakte Mellinger foto’s op donkere locaties in Zuid Afrika, Texas en Michigan. Hij gebruikte hiervoor een SBIG STL-11000 camera met 11-megapixel full-frame ccd-sensor van Kodak.

Het echte werk begon pas na het maken van de foto’s, aldus de professor aan de universiteit van Michigan. Voor het samenvoegen van de beelden tot een panorama was een speciaal rekenmodel nodig. Het ‘stitchen’ werd gedaan op een Linux PC uitgerust met Intel Q9400 Core 2 Quad-processor en 16 GB geheugen.

In het resulterende panorama kun je het gehele melkwegstelsel in een keer ‘doorkruisen’. Het panorama toont sterren die tot 1000 keer zwakker zijn dan we met het menselijk oog kunnen waarnemen. Een interactieve versie van het 648-megapixelpanorama is te vinden op de website van de maker.